No Image

Трилобит мечехвост

СОДЕРЖАНИЕ
514 просмотров
10 марта 2020
† Трилобиты

Окаменелость трилобита Megalaspides sp., Ордовик (США)
Научная классификация
Домен : Эукариоты
Царство : Животные
Подцарство : Эуметазои
Без ранга : Двусторонне-симметричные
Без ранга : Первичноротые
Без ранга : Линяющие
Без ранга : Panarthropoda
Подтип : † Трилобитообразные
Класс : Трилобиты
Международное научное название Отряды
  • † Agnostida
  • † Redlichiida
  • † Corynexochida
  • † Lichida
  • † Phacopida
  • † Proetida
  • † Asaphida
  • † Harpetida
  • † Ptychopariida (сомнительный)
  • † Nektaspida
млн лет Период Эра Эон 2,588 Чет-ный Ка Ф
а
н
е
р
о
з
о
й 23,03 Неоген 66,0 Палеоген 145,5 Мел М
е
з
о
з
о
й 199,6 Юра 251 Триас 299 Пермь П
а
л
е
о
з
о
й 359,2 Карбон 416 Девон 443,7 Силур 488,3 Ордовик 542 Кембрий 4570 Докембрий

Трилоби́ты [1] (лат. Trilobita ) — класс вымерших морских членистоногих, имевший большое значение для фауны палеозойских образований земного шара. Известно свыше 10 тыс. ископаемых видов и 5 тыс. родов, объединяемых в 150 семейств и 9—10 отрядов.

По одной из версий, предком трилобитов являлась сприггина — организм позднего протерозоя длиной около 3 см.

Содержание

История открытия [ править | править код ]

Класс трилобитов (Trilobita) был выделен Вальхом в 1771 году. Trilobita в переводе с латинского означают «трёхдольный» («трёхлопастный»), потому что тело трилобитов состоит из трёх долей. Однако впервые трилобиты были описаны Эдвардом Ллуйдом в 1698 году под названием Trinuclei. Затем их описал Линней в 1745 году как род Entomolithes.

Морфология [ править | править код ]

Морфология тела трилобитов полностью соответствует организации типа членистоногих (ближайшие современные аналоги — мокрицы и мечехвосты [2] ). Строение тела трилобитов несёт свидетельства приспособленности к придонному образу жизни: мощный панцирь (экзоскелет), уплощённость, сложные глаза на верхней стороне тела, расположение рта и ног на брюшной стороне тела.

Длина тела трилобитов доходила до 72 см (Isotelus), и даже до 90 см. Тело состояло из защищённой панцирем головы с двумя глазами, сегментированного туловища (торакс) и хвоста (пигидий).

Голова [ править | править код ]

Головной щит (цефалон) имеет форму полукруга. Средняя часть головного щита называется глабелью, боковые — щеками (либригены); задние углы щёк нередко вытянуты в более или менее длинные щёчные остроконечия. Головной щит редко состоит из одной неразрывной части, обыкновенно же разделяется с помощью особых линий или так называемых швов на несколько отдельных частей, по которым после смерти и при процессах окаменения нередко происходило распадение головного щита. К этим отдельным частям принадлежит и особая пластинка на завороченной части щита, так называемая гипостома (или верхняя губа), служившая, вероятно, прикрытием живота. По предположениям учёных, в голове трилобитов располагался желудок, сердце и мозг.

Туловище и хвост [ править | править код ]

Туловище распадается на среднюю, или осевую, часть (рахис) и боковые части (плевры), тогда как на хвостовом щите как на продолжении 3 соответствующих частей туловища отличают осевую лопасть и боковые лопасти. Осевые части туловища и хвостового щита в окаменелом состоянии открыты снизу, так как они были прикрыты при жизни тонкой кожицей, но у боковых частей сохранился твёрдый заворот, отличающийся обыкновенно особыми украшающими его линиями.

Конечности [ править | править код ]

Реже встречаются в окаменелом виде неизвестковые части скелета: конечности (ноги) и щупальца. Конечности трилобитов многофункциональные, то есть выполняли сразу несколько функций — двигательную, дыхательную и жевательную. Придатки брюшной стороны, открытые в последнее время, состоят: 1) из четырёх пар конечностей над головным щитом по бокам ротового отверстия, состоящих из 6—7 члеников и служивших частью в качестве жевательных органов. Конечные члены задней пары имели вид плавательных лопастей; 2) из парных двуветвистых конечностей, находящихся как под туловищными, так и под хвостовыми сегментами, состоящих из некоторого числа члеников, оканчивающихся коготками. Над наружной ветвью находились ещё особые двуветвистые и спирально свернутые придатки, рассматриваемые как жабры.

Органы чувств [ править | править код ]

Трилобиты обладали сложными фасеточными глазами, которые были посажены на стебельки у тех животных, которые зарывались в ил [3] .

Считается, что по строению глаз трилобиты отличались от абсолютного большинства современных живых организмов — вместо кристаллинового хрусталика у них имелись минеральные линзы из кальцита. Тем не менее, некоторые ученые считают наличие кальцитовых линз у трилобитов результатом посмертной минерализации [4] . Среди современных организмов минеральные зрительные линзы встречаются только у офиур и моллюска хитона (Acanthopleura granulata), однако по сложности устройства их органы зрения не идут ни в какое [ уточнить ] сравнение с глазами трилобитов [5] .

Наиболее древние ископаемые остатки трилобитов указывают на отсутствие хрусталиков в «ранних версиях» глаз [6] .

Представители отряда Agnostida совершенно лишены глаз, что, по-видимому, связано с жизнью на большой глубине либо в мутной воде.

По расположению и количеству призм глаза трилобитов делятся на три группы:

  • голохроические, состоящие из большого количества (до 15 тыс.) плотно прижатых друг к другу призматических линз, обычно покрытых общей прозрачной оболочкой;
  • шизохроические, со зрительной поверхностью, состоящей из округлённых или многоугольных линз (до 700), каждая из которых покрыта оболочкой и отделена от других;
  • абатохроические, встречающиеся у представителей кембрийского подотряда Eodiscina и отличающиеся от шизохроических меньшим количеством (не более 70) и размером линз.

У некоторых трилобитов (Triarthrus) различимы органы осязания — пара длинных усиков-антенн на голове впереди ротового отверстия.

Образ жизни [ править | править код ]

Встречались свободноплавающие, ползающие, а также роющие животные. Помимо окаменелостей, трилобиты оставили многочисленные следы жизнедеятельности, предположительно к ним относят следы покоя (Rusophycus) и ползания (Cruziana и Diplichnites).

Онтогенез [ править | править код ]

Развитие трилобитов происходило с метаморфозом: яйцо, личинка, взрослая особь. Значительная часть ископаемых находок трилобитов приходится на спинные панцири, которые животные сбрасывали во время линьки, и на которых потому отсутствует подвижная часть щеки. Сохранились свидетельства того, что трилобиты последовательно линяли, причём после каждой линьки их туловище увеличивалось на несколько сегментов.

Размножение [ править | править код ]

Сохранились ископаемые яйца и личинки трилобитов. Такой способ размножения присущ современным мечехвостам. Считается, что трилобиты были двуполыми. Свидетельством этого является наличие выводковой сумки.

Питание [ править | править код ]

Среди трилобитов некоторые группы питались илом, другие — мелкими беспозвоночными, а некоторые — планктоном (Cryptolithus). Многие трилобиты (Asaphus kowalewski), вероятно, были хищниками, несмотря на отсутствие челюстей. Для измельчения пищи им служили видоизменённые придатки на основаниях конечностей (гнатобазы).

Обнаруженные отпечатки свидетельствуют, что одной из жертв трилобитов были неопознанные червеобразные существа [7] .

Сворачивание [ править | править код ]

Многие трилобиты обладали способностью свёртывать своё тело как мокрицы так, что всё мягкое тельце оказывалось под панцирем. Сворачивание служило защитой от более крупных хищников.

Распространение [ править | править код ]

Число трилобитов достаточно велико. Ещё Барранд насчитал их свыше 1700 видов, из которых 252 относятся к кембрийскому периоду, в силурийском периоде: 866 к нижнесилурийской (ныне ордовикский период), 482 к верхнесилурийской эпохам (ныне собственно силурийский период), 105 к девонскому и только 15 к каменноугольному периоду; в пермский период переходит только 1 вид.

Работа по классификации трилобитов была для палеонтологов трудной. Оказалось, что нельзя исходить из какого-либо одного признака, а надо учитывать много признаков вместе. Древнейшая группа Olenidae преобладает в кембрийском периоде — она характеризуется большим числом сегментов в туловище, преобладанием величины головы над хвостовым щитом (у других трилобитов они обыкновенно равны по величине), малым развитием глаз и лицевого шва, притом способность свертывания ещё мало у них развита. В ордовике особенно заметна группа Asaphidae. У них число сегментов туловища постоянно и равно 8, хорошо развитые сложные глаза, поверхность всегда гладкая; семейство Phacopidae Phacopidae [en] распространено от ордовика до девона. У них постоянное число сегментов 13 и глаза имеют своеобразный вид. В силуре распространены группы Proetidae [en] , Bronteidae, Calymenidae [en] , которые переходят в девонскую систему; в каменноугольной системе встречаются только представители Proetidae.

Особенно хорошо сохранившиеся остатки трилобитов находят в провинции Юньнань в Китае (маотяньшаньские сланцы), в провинции Альберта в Канаде (сланцы Бёрджес), в штате Нью-Йорк в США, и в земле Рейнланд-Пфальц в ФРГ ( хунсрюкские сланцы [en] ).

Читайте также:  Эктофен капли для собак

Остатки трилобитов часто находят в районе Ленских столбов на территории Якутии.

Примерно 250 млн лет назад резко поднялись среднегодовые температуры (на 10—20 °C выше, чем сейчас), вода нагрелась, уровень кислорода во многих слоях воды упал практически до нуля, и многие древние организмы, в том числе и трилобиты, попросту задохнулись [8] . В конце пермского периода последние трилобиты вымерли.

Введение

Рассказ у нас пойдет в особенности о трилобитах, и любознательный читатель узнает многое об их повадках и истории.

Трилобиты – это класс морских членистоногих, широко распространенный в палеозойских морях, и вымерший в конце пермского периода. Из ныне живущих животных самыми близкими родственниками трилобитов можно считать мечехвостов, но и они находятся в дальнем родстве с этими древними существами.

Трилобиты привлекают внимание многих людей – палеонтологов, эволюционных биологов, коллекционеров и создателей кинофильмов. Это невероятно успешная в эволюционном плане группа. Сохраняя общий план строения, трилобиты смогли освоить множество экологических ниш и просуществовать более 300 миллионов лет.

Сегодня мы оставим в стороне привычное изучение окаменелостей и компьютерных реконструкций. Для того чтобы познакомиться с героями нашего повествования, мы отправимся в прошлое, в силурийский период.

Силурийский период

Итак, 430 миллионов лет до нашей эры, Южное полушарие, побережье суперконтинента, Гондваны. До самого горизонта простирается безбрежный океан, и где-то там, на севере, его волны разбиваются о берега Лаврентии, Балтики и Ангарида – других континентов этого юного мира.

Вглубь суши уходят каменистые холмы, сменяющиеся горами, за которыми тянутся огромные пустоши. Привычной нам зелени нет, но на камнях играют красками пятна лишайников, а сырые места покрыты мягким ковром изо мха, над которым возвышаются хрупкие кустики каких-то растений. День по-летнему теплый, даже жаркий, но нам с вами придется ходить в особых скафандрах и дышать через кислородную маску – озоновый слой еще не сформировался, а в атмосфере слишком мало кислорода (около 10%) и в три раза больше углекислого газа, чем сегодня.

Начинается отлив, и не все морские жители поспевают за уходящими водами. Здесь, на обнажившемся дне, среди буро-зеленых комков водорослей, раковин брахиопод, морских звезд и луж воды неспешно ползают странные существа. Покрытые сегментированным панцирем, они похожи на гигантских мокриц. На мощном головном щитке панциря выделяются фасеточные глаза, длинные усики ощупывают поверхность перед собой. При нашем приближении трилобиты стараются спрятаться в лужах, а некоторые сворачиваются в шар. Такое поведение может спасти от хищника, а мы же с легкостью добываем несколько экземпляров, и теперь самое время рассмотреть их поближе.

Броня и лапки

Трилобиты – членистоногие, представители того же типа, что и пауки, многоножки, крабы, жуки и бабочки.

Общий план строения у трилобитов одинаков, не смотря на разницу в размерах и образе жизни. Тело делится на три части как вдоль, так и поперек. В поперечном плане это: голова (цефалон), тело (торакс) и хвост (пигидий). В продольном – центральная осевая доля (рахис), и две плевральные доли/лопасти справа и слева от нее. Головной щит скрывает самые важные органы – мозг и желудок. Остальные сегменты тела имеют однотипное строение. Через каждый сегмент проходит нервный тяж с ганглиями, кишечник и длинный многокамерный сосуд – сердце.

Как и у всех членистоногих, тело трилобита покрыто хитиновым панцирем, выполняющим роль экзоскелета. Изнутри к панцирю крепятся соединительная ткань, мышцы и внутренние органы. Панцирь не является сплошной монолитной конструкцией, он состоит из множества сегментов, что обеспечивает хорошую подвижность животному. Его толщина – от 1 мм и более у крупных видов. Высокая прочность достигается двумя способами: за счет минерализации хитина солями кальция и конструктивных особенностей. Разнообразные гребни, шипы и прочие наросты создают дополнительные ребра жесткости, усиливающие броню трилобита.

Пойманные нами трилобиты имеют темный однотонный серо-зеленый окрас, но попадаются особи с красно-бурым панцирем и пятнами, похожими на камуфляжные.
Одной из интересных особенностей трилобита является умение сворачиваться в шар во время опасности. Наши образцы сейчас выглядят как свернувшиеся мокрицы-переростки. В таком состоянии они могут находиться длительное время, но если оставить их в покое, они не спеша разворачиваются.

Если трилобита перевернуть, мы увидим множество шевелящихся членистых ножек. Поскольку конечности редко сохраняются в окаменелом виде, сейчас у нас есть уникальная возможность изучить их вживую. На первый взгляд кажется, что они одинаковые, но это не так. Самая первая пара конечностей видоизменилась и стала антеннами – с их помощью трилобит ощупывает и обнюхивает предметы. Под головным щитом расположены четыре пары сильных ног, захватывающих и измельчающих пищу. Конечности на брюшке и хвосте делятся на две веточки. Основная – это собственно ходильная нога. А от ее основания отходит особая щетинистая пластинка. Это жабры, часть дыхательной системы трилобита. В задней части, под пигидием, эти щеточки гораздо больше и массивней, и выполняют роль плавательных лопастей.

Крепкий внешний скелет – это хорошая защита от врагов, но у него есть существенный минус. Он не может растягиваться по мере роста животного. Поэтому от панциря надо периодически избавляться, линять. На головном щите трилобита расположены особые швы, по которым разрывалась старая оболочка. Процесс линьки начинался с высвобождения глаз, и их отсутствие у окаменелости – один из признаков, что мы имеем дело со сброшенной оболочкой. Здесь, на берегу силурийского моря, эти панцири встречаются большими кучами, покрытыми слоем песка и ила. Очевидно, для линьки трилобиты собирались в одно место, как это делают современные крабы, чтобы защищать друг друга от врагов.

Зоркий взгляд

Трилобиты – одни из первых животных, которые обзавелись сложными глазами. Вглядитесь в эти фасетки – их каменный взгляд завораживает даже спустя миллионы лет. И каменный – вовсе не метафора. Глаз трилобита состоит из множества фасеток (от 70 до 10-15 тысяч). В каждой фасетке находятся две линзы. Нижняя состоит из хитина, а вот верхняя представляет собой кристалл кальцита с примесью магния. Это очень необычно. Подобного рода «минеральные» линзы в глазах есть еще только у двух групп живых существ – панцирных моллюсков-хитонов, и у иглокожих, офиур. Но только у трилобитов они развиты до совершенства и обеспечивают хорошее зрение. Их происхождение – результат параллельной эволюции и особенностей обмена веществ у этих животных.

Трилобиты – мастера биохимической работы с карбонатом кальция. Анализ окаменелых панцирей и пробы, взятые у живых трилобитов, показывают высокую степень минерализации их хитиновой брони, что также не встречается ни у кого из членистоногих.
Такое устройство глаз позволяло хорошо видеть объекты на расстоянии до нескольких метров, а множество фасеток формировали объемное сфокусированное изображение объекта. В окаменелостях глаза трилобитов сохраняются практически неизменными, включая цвет – у некоторых они могут быть бирюзовыми, изумрудно-зелеными, или желтыми.

Половой вопрос

Как и большинство современных членистоногих, трилобиты были двуполыми и откладывали яйца.

Чтобы отличить самца и самку трилобита, нужно обратить внимание на форму тела и скульптурные элементы панциря. У самцов тело более узкое, но панцирь может быть богато украшен выростами. У самок шипы и отростки панциря меньше, зато широкое сильное тело. Но основным внешним отличием все-таки будет выводковая сумка, особое приспособление на головном щите либо на его нижней стороне, в которое помещаются яйца.

Личинки трилобита мало похожи на своих родителей – у них нет глаз, а тело скрыто под нерасчлененным щитком. Такие личинки свободно плавают в толще воды и разносятся волнами и течением на большие расстояния. По мере роста молодой трилобит становится все больше похож на взрослую особь. Планктонную стадию в размножении проходят и многие современные морские членистоногие.

Также, подобно некоторым ракообразным, трилобиты способны на миграции во взрослом состоянии. Известно, что трилобиты способны выстраиваться в цепочки, как это делают лангусты, и перемещаться крупными группами на большие расстояния. Что заставляет их мигрировать, сезонное это явление или нет – нам еще предстоит выяснить.

Читайте также:  Самоедская собака вес

Среда обитания

Для того, чтобы изучить образ жизни трилобитов в естественной среде, нам придется погрузиться на дно силурийского моря в передвижной лаборатории и установить камеры наблюдения.

От океана нашу мелководную лагуну отделяет риф барьерного типа. Его строители – строматопороидеи, колониальные организмы, близкие к губкам. Вместе с одноклеточными водорослями и кораллами (ругозами и табулятами) они образуют сложное сообщество, на котором селятся морские лилии, актинии, брахиоподы и моллюски.

Здесь, между кустиками кораллов мы встречаем Paralejurus-ов, небольших трилобитов с гладким массивным цефалоном и крупными глазами. Они многочисленны, и неторопливо переползают с места на место в поисках пищи – моллюски, мертвый мечехвост, застрявшая среди морских лилий панцирная рыба станут их добычей. Еще пара похожих особей увлеченно грызет губку, пытаясь извлечь из нее что-то съедобное.

В целом трилобиты – хищники, ведущие придонный образ жизни. Основная добыча – разнообразные черви и прочие мягкотелые беспозвоночные. Некоторые виды устраивают засады на проползающую мимо добычу – зарываются в песок, оставляя на поверхности одни глаза, и резким рывком набрасываются на свою жертву. Так охотился, к примеру, Asaphus kowalewskii, имеющий глаза на длинных стебельках, но сейчас, в силуре, подобных ему мы не наблюдаем. Зато ночью камера записала удивительную сцену выслеживания добычи другим трилобитом – Cheirurus-ом. Имеющий вытянутые назад и острые, как рога, отростки цефалона, и два вытянутых шипа на пигидии, хейрурус выглядит устрашающе. Быстро переползая по дну, он изучает норки многощетинковых червей. Одна из них привлекла его внимание и трилобит затаился. Прошло около часа, прежде чем из норы показался червь, и как только он вылез полностью, последовал стремительный рывок, в воду взметнулось облако песка и ила. Червь был схвачен поперек тела передними ногами трилобита, и после непродолжительной борьбы разорван на несколько частей.

Изучая записи камер и делая выходы наружу в аквалангах, мы убедились, что разнообразие трилобитов велико даже на таком крохотном участке, как небольшая лагуна. Прибрежные заросли водорослей населяли мелкие, с ноготь, трилобиты, обгрызающие их сочные стебли. Во впадинах, где скапливался ил и вязкая грязь, встречались шипастые существа, похожие на Dicranurus-ов. Длинные отростки на панцире помогали им не тонуть в этом густом песчано-илистом киселе.

Некоторые норы, которые мы поначалу приняли за норы червей, оказались норами трилобитов с гладким, уплощенным телом и крохотными глазами. Поедая детрит и мелких обитателей дна, они прокладывали свои тоннели и иногда по ночам выходили на поверхность. Большой во всех смыслах удачей было обнаружение истинного короля трилобитов – Isotelus-а. Несколько крупных, до метра в длину особей обитали у подножия рифа и сутки напролет бороздили дно лагуны в поисках добычи.

Закат эпохи

Получив необходимую информацию и образцы, мы возвращаемся обратно в наше время. Наше путешествие в силурийский период закончено, но история трилобитов будет продолжаться еще 200 миллионов лет.

За расцветом во время силура последует постепенный спад разнообразия и численности этих удивительных животных. Девон, следующая эпоха, принесет серьезные перемены. На сцену выйдут быстрые рыбы с мощными челюстями, способные разгрызать прочные панцири членистоногих. Появятся аммониты. Среди донных хищников особое место будут занимать эвриптероидеи – ракоскорпионы длиной до двух метров. Морские экосистемы будут перестраиваться, становясь все более сложными. Постепенно к пермскому периоду от былого разнообразия трилобитов не останется почти ничего. Последние из древних исчезнут на рубеже перми и триаса, во время Великого вымирания, а их экологическую нишу со временем займут равноногие ракообразные – изоподы.

Мечехвост считается живой окаменелостью. Мечехвосты напоминают ракообразных, но принадлежат к отдельному подтипу хелицеровых, и тесно связаны с паукообразными (например, с пауками и скорпионами). У них нет гемоглобина в крови, вместо этого они используют гемоцианин для переноса кислорода, и из-за меди, присутствующей в гемоцианине, их кровь синего цвета.

Происхождение вида и описание

Мечехвосты существуют уже более 300 миллионов лет, что делает их даже старше динозавров. Они похожи на доисторических крабов, но на самом деле более тесно связаны со скорпионами и пауками. Мечехвост имеет жесткий экзоскелет и 10 лап, которые он использует для ходьбы по морскому дну.

Видео: Мечехвост

Мечехвосты имеют голубую кровь. Кислород переносится в их крови молекулой, содержащей гемоцианин, который имеет в составе медь и заставляет кровь становиться синей при воздействии воздуха. Большинство краснокровных животных переносят кислород в богатом железом гемоглобине, заставляя их кровь краснеть при контакте с воздухом.

Интересный факт: Голубая кровь мечехвостов настолько ценна, что ее литр можно продать за 15 000 долларов. Это все потому, что она содержит молекулу, которая имеет решающее значение для сообщества медицинских исследований. Сегодня, однако, новые инновации привели к синтетической замене, которая может положить конец практике выращивания мечехвостов ради их крови.

Позвоночные переносят лейкоциты в своих кровяных потоках. Беспозвоночные, такие как мечехвост, переносят амебоциты. Когда амебоцит вступает в контакт с патогеном, он выделяет химическое вещество, которое вызывает свертывание местной крови, что, по мнению исследователей, является механизмом выделения опасных патогенов. В частности, амебоциты в крови мечехвоста затвердевают, когда вступают в контакт с эндотоксинами, распространяющимся и иногда смертельно опасным продуктом бактерий, который запускает работу иммунной системы, иногда приводя к лихорадке, недостаточности органов или септическому шоку.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит мечехвост

Тело мечехвоста разделено на три части. Первый раздел — это просома, или голова. Название мечехвоста – horseshoe crab – происходит от округлой формы его головы, потому что, как и подковы на копытах лошади, их голова круглая и U-образная. Это самая большая часть тела мечехвоста, которая содержит большую часть нервных и биологических органов.

Голова мечехвоста включает:

  • мозг;
  • сердце;
  • рот;
  • нервную систему;
  • железы — все защищено большой пластиной.

Голова также защищает самый большой набор глаз. У мечехвостов по всему телу разбросаны девять глаз и еще несколько световых рецепторов у хвоста. Два самых больших глаза сложны и полезны для поиска партнеров. Другие глаза и световые рецепторы полезны для определения движения и изменений в лунном свете.

Средняя часть тела — брюшная полость или опистосома. Она похожа на треугольник с шипами на сторонах и горным хребтом в центре. Колючки являются подвижными и помогают мечехвоста. На нижней части живота находятся мышцы, используемые для движения, и жабры для дыхания. Третий участок, хвост мечехвоста, называется тельсон. Он длинный и заостренный, и хотя выглядит пугающе, он не опасен, не ядовит и не жалит. Мечехвосты используют тельсон, чтобы перевернуться, если они оказываются на спине.

Интересный факт: Самки мечехвоста примерно на треть больше самцов. Они могут вырасти до 46-48 сантиметров от головы до хвоста, в то время как самцы — примерно от 36 до 38 сантиметров).

Дыхание мечехвостов проводится через 6 пар придатков, прикрепленных к нижней части живота, которые называются жаберными книгами. Первая пара защищает остальные пять пар, которые являются органами дыхания и открывают поры половых органов, через которые яйцеклетки и сперма выводятся из организма.

Где обитает мечехвост?

Фото: Мечехвост в России

Сегодня в мире обнаружено 4 вида мечехвостов. Атлантический мечехвост — единственный вид, найденный в Атлантическом океане. Остальные три найдены в Юго-Восточной Азии, где яйца некоторых видов используются в пищу. В дополнение к этому виду, найденному у восточного побережья США от штата Мэн на юг до Мексиканского залива до полуострова Юкатан.

Есть и другие виды:

  • тахиплеус трезубый, распространенный в Малайзии, Индонезии и на восточном побережье Китая;
  • тахиплеус гигантский, живущий в Бенгальском заливе, от Индонезии и Австралии;
  • карсиноскорпиус ротундикауда, распространенный в Таиланде и от Вьетнама до Индонезии.

Виды мечехвостов, обитающие в Соединенных Штатах (атлантический мечехвост), встречаются в Атлантическом океане вдоль побережья Северной Америки. Мечехвостов можно также увидеть вдоль восточного побережья Мексиканского залива США и Мексики. В мире существует три других вида мечехвостов, которые расположены в Индийском океане и в Тихом океане вдоль побережья Азии.

Мечехвосты используют разные места обитания в зависимости от стадии их развития. Яйца откладываются на прибрежных пляжах поздней весной и летом. После вылупления молодых мечехвостов можно найти в море на песчаном океаническом дне приливных равнин. Взрослые мечехвосты питаются глубже в океане, пока не возвращаются на пляж, чтобы нереститься. Многие прибрежные птицы, перелетные птицы, черепахи и рыбы используют яйца мечехвостов в качестве важной части своего рациона. Они являются ключевым видом в экосистеме залива Делавэр.

Читайте также:  Рыба флейта в черном море

Теперь Вы знаете где водится мечехвост . Давайте же посмотрим, что он употребляет в пищу.

Чем питается мечехвост?

Фото: Мечехвост на суше

Мечехвосты – не придирчивые едоки, они едят почти все. Они питаются мелкими моллюсками, ракообразными и червями, однако они также могут есть других животных и даже водоросли. Таким образом, мечехвост питается червями, мелкими моллюсками, мертвой рыбой и другими органическими веществами.

У мечехвостов нет челюстей или зубов, но есть рты. Рот расположен в центре, в окружении 10 пар лап. Они питаются через рот, расположенный у основания ног, которые покрыты толстыми щетинками (гнатобазами), которые указывают внутрь, используемые для измельчения пищи, когда животное ходит. Затем пища вдавливается в рот хелицерой, которая затем попадает в пищевод, где она далее измельчается и попадает в желудок и кишечник. Отходы выводятся через задний проход, расположенный на брюшной стороне перед тельсоном (хвостом).

Гнатобазы — это острые колючие участки, расположенные в средних отделах ножных чашечек или ходячих лап. Крошечные волоски на гнатобазах позволяют мечехвостам чувствовать запах пищи. Колючки, обращенные внутрь, рвут и измельчают пищу, пропуская её через лапы во время ходьбы. Они должны быть в движении, чтобы пережевывать пищу.

Хелицеры представляют собой пару передних придатков, которые находятся перед лапами. Мечехвосты ходят по песчаному дну мелководья в поисках пищи со своими хелицерами. Чилария — пара маленьких, недоразвитых задних лап, расположенных позади лап животного. Хелицеры и чилария пропускают измельченные частицы пищи в рот мечехвоста.

Особенности характера и образа жизни

Известно, что мечехвосты собираются большими скоплениями или группами на пляжах, особенно в центральноатлантических штатах, таких как Делавэр, Нью-Джерси и Мэриленд, весной и летом, где их популяции самые большие. Мечехвосты могут гнездиться круглый год во Флориде, причем пик нереста приходится на весну и осень.

Мечехвосты — это, как правило, ночные животные, выходящие из тени в темноте, чтобы охотиться за едой. Как хищные животные, они едят только мясо, включая морских червей, мелких моллюсков и ракообразных.

Интересный факт: Некоторые люди считают мечехвостов опасными животными, потому что у них острые хвосты, но они абсолютно безвредны. На самом деле, мечехвосты просто неуклюжи, и они используют свой хвост, чтобы перевернуться, если их опрокинет волна. Но у них есть шипы по краю их панциря, поэтому, если вам нужно с ними обращаться, будьте осторожны и подбирайте их по бокам раковины, а не за хвост.

Мечехвосты обычно опрокидываются сильными волнами во время нереста и, возможно, не могут вернуть себя на место. Часто это приводит к гибели животного (вы можете помочь им, аккуратно подняв их с обеих сторон раковины и выпустив обратно в воду).

Иногда наблюдатели на пляжах принимают линьку мечехвостов за мертвых крабов. Как и у всех членистоногих (включая ракообразных и насекомых), мечехвосты имеют твердый экзоскелет (оболочку) снаружи тела. Чтобы расти, животное должно сбросить свой старый экзоскелет и сформировать новый, больший. В отличие от настоящих крабов, которые выходят из своих старых экзоскелетов, мечехвосты продвигаются вперед, оставляя линьку позади себя.

Социальная структура и размножение

Фото: Мечехвост в воде

В конце весны и начале лета взрослые мечехвосты путешествуют из глубоководных вод океана на пляжи вдоль Востока и побережья Персидского залива, чтобы размножаться. Самцы прибывают первыми и ждут самок. Когда самки выходят на берег, они выделяют природные химические вещества, называемые феромонами, которые привлекают самцов и посылают сигнал о том, что пора спариваться.

Мечехвосты предпочитают размножаться ночью во время приливов и новых полнолуний. Самцы цепляются за самок и вместе направляются к береговой линии. На пляже самки выкапывают небольшие гнезда и откладывают яйца, затем самцы оплодотворяют яйца. Процесс можно повторить несколько раз с десятками тысяч яиц.

Яйца мечехвоста являются источником пищи для многочисленных птиц, рептилий и рыб. Большинство мечехвостов так и не дойдут до личиночной стадии до того, как их съедят. Если яйцо выживет, личинка вылупится из яйца примерно через две недели или более. Личинка выглядит как крошечная разновидность взрослого мечехвоста, но без хвоста. Личинки попадают в воды океана и оседают на песчаном дне приливных равнин в течение года и более. По мере развития они будут двигаться в более глубокие воды и начать есть больше взрослой пищи.

В течение следующих 10 лет молодые мечехвосты будут линять и расти. Процесс линьки требует выделения небольших экзоскелетов в обмен на более крупные оболочки. Мечехвосты проходят через 16 или 17 линек во время своего развития. Приблизительно в 10 лет они достигают зрелости и готовы начать размножаться, а весной мигрировать на прибрежные пляжи.

Естественные враги мечехвостов

Фото: Как выглядит мечехвост

На сегодняшний день сохранилось только 4 вида мечехвостов, из которых 3 вида можно найти в регионе Юго-Восточной Азии. Жесткая мантия мечехвоста предотвращает доступ любых потенциальных хищников к этим пузатым животам. У них мало известных естественных врагов, кроме человека. Считается, что их способность переносить экстремальные температуры и соленость способствует выживанию этих видов. Медленные и устойчивые, они действительно настоящие герои, пережившие многие времена.

Мечехвосты являются важной частью экологии прибрежных сообществ. Их яйца являются основным источником пищи для птиц, мигрирующих на север, включая исландского песочника, который находится под угрозой федерального риска. Эти прибрежные птицы эволюционировали так, чтобы их миграции совпадали с пиковой активностью нереста мечехвостов, особенно в районах Делавэра и Чесапикского залива. Они используют эти пляжи в качестве заправочной станции, чтобы заправиться и продолжить свое путешествие.

Многие виды рыб, а также птицы питаются яйцами мечехвоста во Флориде. Взрослые мечехвосты служат добычей морских черепах, аллигаторов, флоридских лошадиных улиток и акул.

Мечехвосты играют важную экологическую роль. Их гладкие, широкие раковины обеспечивают идеальный субстрат для жизни многих других морских организмов. По мере продвижения вдоль дна океана мечехвост может нести мидии, ракушки, трубчатых червей, морской салат, губки и даже устриц.

Популяция и статус вида

Численность мечехвостов уменьшается на большей части их диапазона обитания. В 1998 году Комиссия по морскому рыболовству в атлантических штатах разработала План управления промыслом мечехвостов, который требует от всех прибрежных атлантических штатов определения пляжей, где гнездятся эти животные. В настоящее время, с помощью общественности, биологи из Научно-исследовательского института рыбы и дикой природы документируют места гнездования мечехвостов по всему штату Флориды.

В то время как в 1990-х годах численность мечехвостов уменьшалась, сейчас популяция выздоравливает благодаря региональным усилиям по управлению государствами через Комиссию по морскому рыболовству в атлантических штатах. В штате Делавэр-Бэй самая большая популяция подковообразных крабов в мире, и ученые из Национальной системы заповедников исследований помогают проводить ежегодные исследования по нересту мечехвостов, что является общей задачей в Делавэрском заливе. Тем не менее, потеря среды обитания и высокий спрос на них как на коммерческую приманку по-прежнему вызывают обеспокоенность за мечехвостов и перелетных береговых птиц.

Мечехвосты успешно выжили в течение миллионов лет. Их будущее зависит от того, насколько люди понимают и ценят их важность для других диких животных и человека, а также от методов, принятых для их сохранения.

Мечехвост – очаровательные существа. Они являются одним из немногих животных, у которых нет хищников, кроме людей, которые ловят мечехвостов в основном для приманки. Белок, найденный в крови этих животных, используется для обнаружения примесей во внутривенных препаратах. Сами же мечехвосты, по-видимому, не страдают во время отбора крови. Мечехвост также использовалась в исследованиях по лечению рака, диагностике лейкемии и выявлении дефицита витамина В12.

Комментировать
514 просмотров
Комментариев нет, будьте первым кто его оставит

Это интересно
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
Adblock
detector