No Image

Как спариваются бегемоты

СОДЕРЖАНИЕ
383 просмотров
10 марта 2020

Коллаж © LIFE. Фото © Pixabay

В мире живой природы много очень странных процессов и явлений. Лайф разбирался, кто из насекомых, млекопитающих и других животных отличается наиболее странным поведением.

Многие животные применяют необычные механизмы для защиты от хищников. Самый известный зверёк, использующий сильно пахнущую жидкость из специальных желёз для защиты, — скунс. Но некоторые рептилии, такие как жабовидная ящерица (она же — рогатая жаба), тоже плюются жидкостью в целях защиты, но делают это крайне мерзко и необычно.

Для защиты от крупных хищников ящерица использует собственную кровь

Для защиты от крупных хищников ящерица использует собственную кровь

Из тонких кровеносных сосудов, которые находятся вокруг глаз, под давлением выпрыскивается сильно пахнущая струя

Доводят самок до истерики

Некоторые обитатели почвы борются за собственное выживание крайне экзотическими способами. Одними из самых необычных животных в этом плане считаются голые землекопы — небольшие роющие грызуны семейства землекоповых, которые не только странно выглядят, но и странно себя ведут.

У этих животных всего одна самка в колонии. Остальные просто не выживают

У этих животных всего одна самка в колонии. Остальные просто не выживают

Своих конкуренток "королевы" изводят постоянными стрессами и укусами, после которых большинство самок не может иметь потомства

Брачные игры — особенное таинство у животных. Для этого процесса эволюция наградила некоторых птиц особо яркими перьями, львов — густой гривой, а многих обезьян способностью "танцевать" вокруг самки в надежде на спаривание. Но все эти особенности меркнут на фоне брачных игр обычных бегемотов.

Фото © Public Domain Pictures

Самцы приглашают самок к спариванию с помощью мочеиспускания и дефекации

Самцы приглашают самок к спариванию с помощью мочеиспускания и дефекации

Делает это самец одновременно и часто, рядом с самкой. Для усиления эффекта животное пыхтит и широко открывает пасть

Особо опасные блохи

В 2018 году британские энтомологи выпустили предупреждение, что в летний период люди и животные столкнутся с повышенной активностью суперблох, гораздо более крупных по сравнению с другими кровососущими.

Учёные выяснили, что гениталии этих блох могут быть больше, чем их туловище

Учёные выяснили, что гениталии этих блох могут быть больше, чем их туловище

Таких блох, по словам учёных, трудно уничтожить с помощью химикатов и других пестицидов

Клопы и принуждение к спариванию

Британские учёные выяснили, что древние клопы не только пережили динозавров, но и эволюционировали до состояния максимально быстрого процесса спаривания и размножения.

Для того чтобы самка была готова к спариванию, её сначала избивают

Для того чтобы самка была готова к спариванию, её сначала избивают

Делает это самец собственным пенисом, после чего прогрызает туловище и впрыскивает семенную жидкость прямо в кровь

Десять лет назад в Швейцарии был зарегистрирован уникальный случай. В горном ущелье местечка под названием Лаутербруннен полицейские обнаружили трупы 28 быков и коров.

Учёные утверждают, что такое количество животных "полегло" добровольно

Учёные утверждают, что такое количество животных "полегло" добровольно

Исследователи считают, что после этого инцидента возникли серьёзные вопросы к инстинкту самосохранения у животных

Сексуально озабоченные дельфины

В 2018 году дельфинов, обитающих в Европе, обвинили в домогательствах. Новость, которая на первый взгляд звучит как шутка, оказалась правдивой — дельфин по кличке Зафар, за которым несколько месяцев наблюдали учёные, начал приставать к пловцам и любителям яхтинга. Выяснилось, что для дельфинов это нормально.

Фото © Wikimedia Commons

Сначала дельфин был практически ручным, но его поведение резко изменилось

Сначала дельфин был практически ручным, но его поведение резко изменилось

Животное демонстрировало все признаки "полового возбуждения" и не пускало людей на берег. В дело были вынуждены вмешаться учёные

Бегемоты, которых еще называют гиппопотамами входят в большой род, представляющий парнокопытных животных. К этим животным относятся и гиппопотамы, как единственный современный вид, а также некоторые виды, которые вымерли.

Описание бегемотов

Слово бегемот происходит от древнегреческого названия этого животного, что в переводе означает «речная лошадь». Название этих парнокопытных связано с тем, что они издают громкие звуки, напоминающие ржание лошади. Многие люди, да и специалисты называют этих животных бегемотами, хотя такое название, как гиппопотам так же будет правильным.

Интересно знать! Еще не так давно считалось, что ближайшими родственниками гиппопотамов являются свиньи, но десять лет назад были проведены исследования, в результате которых было установлено, что бегемоты являются ближайшими родственниками китов.

Это родство связано с особенностью гиппопотамов, связанной с возможностью воспроизводить свое потомство под водой. Кроме этого, у бегемотов нет сальных желез, а также имеется возможность общаться между своими сородичами с помощью особых сигналов. Репродуктивные органы отличаются своеобразным строением.

Внешний вид

Эти животные отличаются своеобразной внешностью, поэтому спутать их с другими животными практически нереально. У них просто огромное туловище, имеющее форму бочки, при этом они совсем незначительно уступают слонам. Эти уникальные парнокопытные растут всю свою жизнь. Следует отметить, что после 10 лет жизни самки и самцы имеют практически одинаковый вес, хотя длится этот период недолго, поскольку самцы начинают активно набирать вес и через несколько лет становятся массивнее самок.

Огромное тело посажено на сравнительно короткие конечности, поэтому при ходьбе живот может достигать поверхности земли. Каждая конечность заканчивается 4-мя пальцами, при этом копыто отличается своеобразной формой. Между каждым пальцем находятся перепонки, что позволяет животному прекрасно себя чувствовать себя в воде. Хвост бегемота, длиной где-то полметра, более толстый у своего основания и практически плоский на конце, при этом он круглый и постепенно сужающийся. Форма хвоста позволяет животным разбрасывать свои фекалии на значительное расстояние. Таким образом, бегемоты обозначают свои владения.

Интересно знать! Голова у животного просто огромная, поскольку занимает до 25 процентов всей массы тела, а это около одной тонны. Если посмотреть в профиль. То голова чуть ли не прямоугольная, но притупленная спереди. Уши сравнительно маленькие, но отличаются уникальной подвижностью. Ноздри широкие, а глаза сравнительно маленькие и как бы утопают в мясистых веках животного. Уши, ноздри и глаза бегемота высоко посаженные и располагаются практически на одной линии.

Благодаря подобному расположению этих органов, гиппопотам может погрузиться в воду практически полностью, но глаза, уши и ноздри остаются под поверхностью воды. Самцов бегемотов можно отличить от самок по особым шишкообразным вздутиям, которые располагаются рядом с ноздрями, с одной и, с другой стороны. Подобные вздутия – это не что иное, как основание огромных клыков. Уже взрослые самки, после 10 лет жизни, заметно меньше самцов.

Можно сказать, что морда бегемота широкая и усеянная короткими и достаточно жесткими, вибрисами. Когда бегемот раскрывает пасть, то она образует угол порядка 150 градусов, при этом ширина раскрытой пасти составляет в среднем 65 сантиметров. У обыкновенных бегемотов по 36 зубов, покрытых эмалью желтого цвета.

Каждая челюсть вооружена шестью коренными, шестью предкоренными зубами, а также парой клыков и четырьмя резцами. У самцов клыки особенно развитые и острые. При этом они имеют форму в виде серпа и продольную бороздку, характерную для нижней челюсти. Постепенно клыки изгибаются по направлению назад. У некоторых особей длина клыка составляет около 60 см, при весе порядка 3-х килограммов.

Особенность подобных животных заключается еще и в том, что у них чрезвычайно толстая кожа, хотя ближе к хвосту она не настолько толстая, как на остальных частях тела. Спина животного имеет серый или серовато-коричневый оттенок, а брюхо, в пределах ушей и глаз присутствует розоватый оттенок. Животное полностью лишено шерстяного покрова, хотя совсем незначительное количество шерстинок растет на хвосте и на ушах.

Важный момент! Дыхание гиппопотамов так же уникальное, поскольку они делают не больше 5 вдохов в течение минуты. При этом, когда они ныряют, то могут не дышать под водой около 10-ти минут.

На боках и на животе так же растут шерстинки, но их совсем мало. У бегемотов нет сальных и потовых желез, но зато присутствуют кожные железы, которые характерные исключительно для таких млекопитающих. Когда слишком жарко, то кожа животного покрывается особым видом слизи красноватого оттенка, что обеспечивает бегемоту защиту от различных паразитов, в том числе и от кровососущих.

Читайте также:  К какой группе питания относится лось

Характер поведения и образ жизни

Бегемоты предпочитают вести стадный образ жизни, поэтому их группы могут состоять из нескольких десятков особей. Целый день эти животные находятся в воде, но с наступлением темноты отправляются на поиски чего-нибудь съедобного. Задача самок заключается в том, чтобы следить за порядком в стаде, а вот самцы отвечают за безопасность всего стада.

Самцы по своей природе достаточно агрессивные и уже по достижению семилетнего возраста показывают свой агрессивный нрав остальным членам семейства, особенно самцам. Для этого они обрызгивают их мочой и фекалиями, а также зевая, широко открыв свою пасть и издавая сумасшедший рев.

На первый взгляд, эти животные медлительные и неповоротливые, но они способны развивать скорость до 30 км/час, поэтому человеку, вряд ли удастся от него убежать. Основные звуки, которые они издают – это характерное хрюканье или ржание, наподобие ржания лошади. Более слабые бегемоты, в знак подчинения более сильным особям, низко опускают свою голову. Взрослые самцы так же ревностно охраняют свою территорию. Они регулярно помечают свои тропы и контролируют территорию ежедневно.

Сколько живут бегемоты

По мнению ученых, продолжительность жизни этих монстров дикой природы составляет не больше 4-х десятков лет. При этом, находясь в неволе, они способны достичь возраста в 50 лет, а то и больше.

Как правило, их продолжительность жизни напрямую зависит от скорости истирания коренных зубов. Когда у бегемота зубов уже нет, то после этого он долго не живет.

Виды бегемотов

На сегодняшний день ученые определили несколько видов бегемотов, как вымерших, так и существующих в дикой природе. К таким видам относятся:

  • Обыкновенный бегемот или гиппопотам – это вид, который дожил до наших дней. Предпочитает вести полуводный образ жизни.
  • Европейский бегемот – это вымерший вид, обитавший на территории Европы еще в плейстоценовый период.
  • Карликовый критский бегемот, так же представляет вымерший вид, населяющий остров Крит в период плейстоцена.
  • Гигантский бегемот, который в плейстоценовый период обитал на территории Европы. Считается вымершим видом, представляющим объект охоты неандертальцев.
  • Карликовый мальтийский бегемот, обитающий в период плейстоцена на Мальте. Считается, что у этого вида развивалась карликовость из-за отсутствия природных врагов.
  • Карликовый кипрский бегемот населял Кипр до начала периода голоцена. Хотя и считаются карликовыми, их вес составлял не меньше 200 килограммов.

При этом существуют виды, которые условно отнесены к этому роду.

Природные места обитания

Как правило, для своей жизнедеятельности бегемот обыкновенный выбирает водоемы с пресной водой, при этом они изредка появляются в морских акваториях. В основном обитает в Африке, обживая береговые линии пресных водоемов таких стран, как Кения, Танзания, Уганда, Замбия и Мозамбик. Кроме этого, они встречаются на акваториях различных водоемов других стран, расположенных южнее Сахары.

Ареал обитания вымершего европейского бегемота распространялся на территории, расположенные в промежутке между Пиренейским полуостровом и Британскими островами, а также в бассейне реки Рейн. Карликовые бегемоты представляли остров Крит в период плейстоцена, а современные карликовые бегемоты населяют исключительно Африку, включая такие страны, как Либерия, Республика Гвинея-Бисау, Сьерра-Лионе, а также Республику Кот-Д’Ивуар.

Чем питается

Трудно даже представить, что эти огромные животные, имеющие весьма устрашающий вид, являются травоядными животными. Когда садится солнце, стадо бегемотов покидает пределы акваторий водоемов и отправляется на пастбища, где произрастает трава и другая зелень. В поисках пропитания, животные удаляются на значительное расстояние от своего привычного места обитания.

На пастбище они находятся по несколько часов, съедая при этом до 40 кг зеленой травы и других растений. Иногда бегемоты поедают падаль возле водоемов, но это только в том случае, если они испытывают недостаток в пропитании. К тому же, их пищеварительная система не приспособлена к переработке пищевых объектов животного происхождения.

На свои привычные пастбища гиппопотамы попадают по своим тропам. Покидают животные пастбища еще до наступления рассвета. Зачатую они забираются в чужие водоемы, чтобы охладиться и набраться сил. Что интересно – эти животные не жуют пищу, что характерно для жвачных животных, а разрывают ее на отдельные фрагменты при помощи зубов и лишь после этого заглатывают ее, с помощью мощных, мясистых и мускулистых губ, почти полуметровой длины.

Размножение и потомство

Процесс размножения этих животных до сих пор не изучен надлежащим образом, по сравнению с теми же носорогами или слонами. Самки готовы к спариванию при достижении семилетнего возраста, как минимум, а как максимум – пятнадцатилетнего. Самцы готовы к этому процессу несколько раньше. Специалисты утверждают, что процесс размножения бегемотов связан с изменениями погоды на протяжении всего года. Несмотря на это, спариваются эти животные 2 раза в год, а именно в августе и в феврале месяце. До 60 процентов потомства появляется на свет в сезон дождей.

Как правило, в каждом стаде присутствует самец, который и оплодотворяет самок, добыв это право в кровопролитных поединках друг с другом. На теле взрослых самцов всегда можно увидеть следы от таких поединков. Процесс спаривания осуществляется исключительно на мелководье.

Важный момент! Благодаря раннему половому созреванию размножения бегемотов происходит достаточно активно. В связи с этим, следует отметить, что популяции гиппопотамов могут восстанавливаться, причем весьма быстро.

Самка вынашивает свое будущее потомство на протяжении 8 месяцев, после чего она покидает стадо. Самка рожает детеныша, весом почти в 50 килограммов и длиной тела до 1 метра либо в воде, либо на суше. Появившийся на свет гиппопотамчик довольно быстро становится на ноги. Период, когда самка находится вне стада, составляет примерно полторы недели, а общий период кормления молоком матери составляет где-то полтора года. Детеныш способен кормиться молоком матери, как на суше, так и в воде.

Природные враги бегемотов

У столь больших и сильных животных не столько много врагов в природе, но особую опасность представляют львы и нильские крокодилы. При этом следует отметить, что взрослый самец способен противостоять целой стае крупных хищников.

Особенно это актуально по отношению к самкам, которые защищают своих детенышей. Проявляя невероятную агрессию и силу, самка способна защитить свое потомство даже от нескольких львов. Как правило, гиппопотамы становятся жертвами тогда, когда они находятся на суше, вдали от водоема.

В результате многолетних наблюдений установлено, что гиппопотамы и нильские крокодилы в основном не конфликтуют между собой и мирно уживаются в пределах конкретного водоема. Мало того, они совместными усилиями могут отгонять от водоема потенциальных врагов, а самки бегемотов могут оставлять своих малышей под охраной крокодилов, которые способны защитить их от гиен и львов. Несмотря на это, все же бывают случаи, когда бегемоты проявляют излишнюю агрессию по отношению к крокодилам, а те, в свою очередь, могут запросто съесть новорожденного бегемотика, а также больного или раненного.

Важный факт! Несмотря на то, что бегемоты считаются еще травоядными млекопитающими, они считаются еще и наиболее опасными. Они нападают на людей намного чаще, по сравнению с такими хищниками, как львы и леопарды.

Только что появившиеся на свет гиппопотамчики, а также маленькие и слабые, представляют достаточно легкую добычу для тех же крокодилов, львов, гепардов, гиен и гиеновых собак, даже если они на короткое время останутся без присмотра своей матери. Сами взрослые бегемоты представляют немалую угрозу для молоди, поскольку запросто способны их затоптать.

Популяция и статус вида

В наше время, в условиях природного ареала обитания, численность бегемотов совсем незначительная. Еще каких-то полвека назад популяции этих животных, особенно на охраняемых людьми территориях, не вызывали никаких опасений. Хотя следует отметить, что за пределами отведенных охранных территорий, ситуация была совсем другой и популяции гиппопотамов неуклонно уменьшались. Поэтому общая ситуация имеет тенденцию к заметному ухудшению.

Проблема связана с тем, что:

  • Мясо гиппопотамов употребляется в пищу, это связано с тем, что оно нежирное, но питательное. В связи с этим бегемоты являются объектом пропитания многих народов Африки.
  • Шкура бегемота, если ее выделать по особой технологии, применяется для изготовления шлифовальных кругов, способствующих качественной обработке алмазов.
  • Кости бегемота считается самыми прочными и самыми твердыми, поэтому используются в качестве поделочного материала. Ценность костей гиппопотама выше стоимости слоновой кости.
  • Бегемоты, как и многие другие животные африканского континента. Представляют особый интерес для спортивной охоты.
Читайте также:  Осьминог это рыба или животное

На территории Африки, 10 лет назад, по мнению ученых, обитало порядка 125-145 тыс. особей, что было подтверждено специальной группой исследователей МСОП.

В наши дни основная численность гиппопотамов рассредоточена на обширной территории Юга и Востока Африки, включая такие страны, как Кения, Танзания, Уганда, Замбия, Малави и Мозамбик. Бегемоты имеют охранный статус «животные, которые находятся в уязвимом положении». У некоторых племен, населяющих африканский континент, бегемот представляет священное животное, поэтому охота на них находится под контролем.

Из жизни бегемота: удивительные факты

Во-первых, следует сразу же подтвердить факт, что эти животные по праву считаются самыми опасными африканскими животными. К сожалению, подобный факт актуален по отношению к тем, кто сам пытается угрожать бегемотам, поскольку те не выносят по отношению к себе агрессии в каком бы то ни было виде. Достаточно просто попытаться проникнуть в жизненное пространство и можно об этом серьезно пожалеть. Об этом знают «соседи» бегемота, поэтому уважительно к нему относятся, а кто этого не делает, тот все равно старается обойти этих животных, как говориться «10-й дорогой». Что касается остального, то у бегемота такие черты характера, что им может позавидовать даже человек.

По мнению многих, бегемота можно сравнить с отставным боксером тяжелого веса. Это спокойное животное, кажущиеся неповоротливым и флегматичным, при этом слегка угрюмое и неагрессивное, у которого практически нет врагов. Маленьких не обижает, а при случае может оказать помощь. Все у животного есть: и дом, и семья, и достаток, поэтому к чужому оно абсолютно равнодушное. Но, если найдутся «гопники» или желающие подразнить бегемота, то они об этом быстро пожалеют, поскольку бегемот в ярости – это действительно страшное животное, которое запросто может перекусить нильского крокодила пополам.

Бегемоты – это не только сильные животные, они еще и хитрые, и смекалистые. Известен случай, когда лев напал на бегемота, который просто пасся на берегу водоема. Скорее всего, что он был очень голодный и у него от этого что-то стало с мозгами, поскольку обычно львы так же стараются не трогать бегемотов. Действия бегемота были просто уникальными: он схватил своего обидчика «за шкирку», как говорится и затащил его в водоем, где поглубже, затратив на борьбу со своим обидчиком минимум сил и энергии.

Второй случай так же свидетельствует о том, что бегемоты – это интеллектуальные животные. Когда в реке отдыхал бегемот, на него напала акула, длиной порядка 2-х метров. Считается, что тот вид акулы достаточно агрессивный. Находясь в водной стихии сельдевая акула атакует всех, кто встречается у нее на пути. Если в случае со львом бегемот затащил последнего в воду, то с акулой он сделал обратное: он выволок этого агрессивного хищника на берег и растоптал ногами.

Подобная информация является свидетельством того, что у этих млекопитающих не просто мозги, а мозги думающие.

Можно верить тому, что гиппопотамы достаточно опасные животные и нападают на человека, но имеются свидетельства того, что это животное первым не нападает никогда. Многие проходили по берегам Нила десятки километров и были удивлены, что в это время в реке прятались десятки бегемотов. Даже находясь в лодке, можно проплыть мимо бегемота, не заметив его, да и как это возможно, чтобы разглядеть в море мусора, который несет эта река, глаза и ноздри животного.

Что интересно, животные практикуют выращивание кормов на поверхности водоема, чтобы не ходить далеко в поисках пропитания. Для этого каждая семья ограничивает для себя участок, животные регулярно удобряют его своими фекалиями. Чтобы «удобрение» равномерно распределялось по «огороду», бегемот крутит своим хвостом, как пропеллером. При таком уходе живность на «огороде» растет, как на дрожжах, поэтому ходить далеко просто не имеет смысла.

Кстати, самки, выбирающие для себя полового партнера, обращают внимание и на то, как эффективно самец крутит своим хвостом, разбрасывая «удобрение».

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (Hippopotamus amphibius) – полуводное млекопитающие из семейства бегемотовые (Hippopotamidae), а также второе после слонов крупнейшее наземное животное на планете.

Описание

Вес взрослых особей составляет 1300-3200 кг. Длина тела 209-500 см, в том числе хвост – 35 см. Высота в холке – 150-165 см. Гиппопотамы имеют фиолетово-серый или серо-зеленый окрас кожи, с коричневато-розовыми областями вокруг глаз и ушей. Их тела покрыты скудным количеством тонких шерстинок, за исключением головы и хвоста. Внешний слой кожи чрезвычайно тонкий, что делает их уязвимыми для ран во время боев.

У бегемотов отсутствуют сальные и потовые железы. Вместо этого, слизистые железы выделяют густой маслянистый слой красной пигментированной жидкости. В течение многих лет эта жидкость считалась смесью пота и крови. В настоящее время известно, что она является смесью кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Эти соединения создают эффект солнцезащитного крема, поглощая ультрафиолетовое солнечное излучение и предотвращая рост болезнетворных бактерий. В течении нескольких минут воздействия солнечного света на кожу животного, выделения изменяются от бесцветного до оранжево-красного оттенка.

Громоздкие и бочкообразные, казалось бы, бегемоты неуклюжи на земле и в воде. Тем не менее, приспособленность к жизни в полуводной среде позволила им быстро передвигаться в воде и на суше. На земле, они способны развивать скорость до 30 км/час и поддерживать ее в течение нескольких сотен метров. На мелководье их короткие ноги обеспечивают мощное передвижение, а перепончатые лапы позволяют с легкостью перемещаться по дну рек. Расположение глаз, ушей, ноздрей высоко на голове позволяет гиппопотамам большую часть времени оставаться под водой, при этом легко дышать и контролировать обстановку вокруг себя. При полном погружении, бегемот закрывает ноздри и уши, чтобы предотвратить попадание воды в них. Челюсти способны открываться до 150 градусов, обнажая огромные, острые клыки и резцы. Клыки вырастают до 50 см, а резцы – до 40 см, затачиваются клыки друг об друга, во время пережевывания травы.

Половой диморфизм у гиппопотамов присутствует. Вес самцов, как правило, превышает вес самок (около 200 кг), но могут вырастать с весом в несколько тысяч килограмм. Самцы растут на протяжении всей жизни, в то время как самки прекращают свой рост в возрасте 25 лет. Максимальная длина тела самцов составляет около 505 см, а самок – около 345 см. Крупнейший, зафиксированный за всю историю самец весил 4500 кг (Мюнхен, Германия). Помимо большего размера тела, у самцов морды гораздо больше с более развитой челюстью, чем у самок. Клыки мужских особей в два раза длине, чем клыки женских.

Среда обитания

Бегемоты обычно населяют мелководные озера, реки и болота. Их глубина должна быть около 2 метров, поскольку бегемот погружает все свое тело в воду. В дневное время суток, стада гиппопотамов предпочитают спать на мелководье, а иногда на мели (в грязи), при этом тесно группируясь между собой. Именно в таких водах происходит спаривание и роды. Когда нет возможности находится на мелководье, бегемоты перемещаются в глубину и оставляют на поверхности воды только ноздри для возможности дышать. На закате гиппопотамы выходят из воды на берег, чтобы покормиться и немного попутешествовать. Как правило, они уходят, не дальше, чем на 1,6 км, по уже знакомому пути с густыми травянистыми пастбищами для выпаса вдоль берегов воды.

Диапазон обитания

Нет опубликованных данных по определенному размеру территории, занимаемой гиппопотамами. Он в значительной степени зависит от количества особей в стаде, близости воды и пастбищ. Они часто отдыхают в тесноте, положив голову на спину соседа.

Исторический и сегодняшний ареал обитания гиппопотамов можно посмотреть и сравнить на рисунке выше.

Размножение

Бегемоты являются полигамными животными, это означает, что один самец может спариваться с несколькими самками в одной социальной группе. Хотя размножение этих млекопитающих не имеет строго сезонный характер, но как правило, происходит во время сухого сезона, в период с февраля по август, а рождение детенышей припадает на сезон дождей, с октября по апрель.

При поиске партнерши, доминирующий самец блуждает по местам отдыха или пастбищам и нюхает хвостовую часть каждой самки. Самец ведет себя по отношению к самке необычайно покорно, чтобы избежать нападения стада. Целью почтительного самца является поиски самки готовой к спариванию. После того, как самец находит нужную самку начинается ухаживание. Он дразнит свою избранницу, тем самым выманивает ее из стада. Затем он ее преследует в более глубоких водах, пока она не рассердится и не столкнется с ним челюстями. Самец подчиняет себе самку и происходит процесс совокупления, при этом ее голова находится под водой. Непонятно почему, но ее голова должна находится под водой. Если самка пытается поднять голову, чтобы вдохнуть воздух, самец, как правило, силой вынуждает ее опустить голову вниз. Во время спаривания самцы издают хриплый сигнальный звук, который свидетельствует об успехе. Хотя они могут совокупляться круглогодично, наиболее распространённый период с февраля по август. Беременность длится почти год, 324 дня, и рождается один детеныш. Его не отнимают от материнского молока около года, а зрелость наступает в 3,5 года.

Читайте также:  Икра тритона фото

Перед родами, беременные самки становятся очень агрессивными и защищаются от всех, кто с ней сталкивается. Они изолируются на суше или на мелководье и возвращаются в стадо спустя 2 недели после родов. При рождении детеныши весят от 22 до 55 кг. Мать и теленок имеют тесную связь. Они друг друга моют и обнимаются, чем предположительно показывают привязанность друг к другу. Детеныши приспособлены кормиться материнским молоком под водой: уши и ноздри закрываются в момент сосания, когда сосок матери находится между языком и верхней челюстью. Поскольку гиппопотамы живут в условиях социальной семьи, самцы тщательно оберегают самок и детенышей, и часто нападают на все, что представляет им угрозу.

Жизненный цикл

Средняя продолжительность жизни составляет около 55 лет в неволе и в дикой природе Африки. Самый взрослый бегемот прожил больше 61 года в неволе. Младенческая смертность низкая – 0,01 смертей в год

Поведение

Гиппопотамы являются очень социальными животными, проживают в группах по 20-100 особей. Они ведут оседлый образ жизни, большую часть дня отдыхают, а в сумерках оставляют свои бассейны и идут на пастбище. Большая активность припадает на ночное время. Самки являются лидерами стада и контролируют спокойствие в бассейнах во время отдыха. Самцы отдыхают вдоль внешних берегов воды, тем самым защищают самок и детенышей. В возрасте 7 лет, самцы начинают конкурировать за доминирование. Это выражается в зевании, рёве, обрызгивании навозом и сцеплении челюстей.

Доминирующие самцы, очень нетерпимы по отношению к молодым самцам, бросившим им вызов. Взрослые самцы склонны к тенденции сильно травмировать и даже убивать молодых самцов в течении таких поединков. Территориальное поведение характеризуется свистящим дыханием, сигналом и душем из навоза. Приближаясь к новой территории, они поворачивают заднюю часть своего тела в направлении к этому месту и метят территорию. Они раскачивают хвосты со стороны в сторону и рассеивают свои экскременты вокруг незнакомой местности. Самцы часто выходят из воды, чтобы пометить береговую линию и пастбища, где они питаются.

Охрана своих территорий припадает на засушливый период, когда условия жизни становятся более насыщенными, а ресурсы ограниченными. Оборонительные знаки, такие как зевание, сжимание челюстей и звон клыков предназначены для защиты стада от хищников и для угрозы другим самцам.

Связь

Как уже было написано выше, бегемоты социальные животные и поэтому имеют большой набор надводных и подводных звуков. Сигнальный зов, сделанный бегемотом под водой, является наиболее распространенным типом связи в стаде сообщающим об угрозе. Это гудение может доходить до 115 децибел, что эквивалентно звуку сильного грома. Вокализации могут совершаться на суше и воде, соответственно и слышимость хорошая в обоих местах. Это единственный случай подводного общения у млекопитающих. Бегемот способен издавать звуки, когда над поверхностью воды остаются только его ноздри. Это происходит потому, что гиппопотам имеет толстый слой жира вокруг гортани, поэтому в момент вокализации получается распространение звука по всему объему воды.

Питание

Гиппопотамы оставляют свои воды в сумерках и движутся в близлежащие травянистые районы. Они предпочитают находиться недалеко от воды, однако, в случае нехватки пищи, они могут отойти на несколько километров. Выпас длится на протяжении 4-5 часов каждую ночь. Их рацион в основном состоит из небольших побегов, травы и камышей. Они не выкапывают корни или фрукты. Тем не менее, бегемоты будут потреблять многие другие виды растений, если такие будут находиться рядом.

Мускулистые губы, шириной около 50 см, идеально подходят, чтобы тянуть траву. Гиппопотамы не используют свои зубы чтобы жевать пищу, вместо этого они рвут траву, чтобы предотвратить потери. В то время как их малоподвижный образ жизни позволяет иметь простой рацион, они, как известно, потребляют огромное количество еды каждый вечер, 1-1,5% от веса их тела (в среднем, около 40 кг). Бегемоты входят в воду и выходят из нее в одном и том же месте, из пастбищ они возвращаются до рассвета. Иногда, если бегемот ушел слишком далеко от воды, он будет искать водоем поблизости, чтобы успеть отдохнуть до следующего наступления темноты. Некоторые бегемоты были замечены за поеданием мертвых животных вблизи их водоемов. Тем не менее, их желудки не приспособлены переваривать мясо. Вполне возможно, что плотоядное поведение служит последствием заболеваний или недостаточного питания.

Угрозы

Иногда львы, гиены и крокодилы могут охотиться на молодых бегемотов. Кроме людей, для взрослых гиппопотамов нет никаких известных угроз.

Роль в экосистеме

Благодаря массивному телосложению, бегемоты занимают важное место в экосистеме. Повседневное существование в воде и на суше создает идеальную среду обитания для мелких организмов. Когда бегемот идет на пастбище, он вытаптывает тропинку, которая в сезон дождей прослужит лагуной или боковым бассейном и позволит маленьким рыбкам уберечься во время засухи.

Как и у всех млекопитающих, несколько видов паразитов живут на внешней и внутренней частях тела. Моногенные черви живут на внешней поверхности глаз гиппопотама. Они прикрепляются к внутреннему краю мембраны и под веко. Хотя они и не причиняют серьезного вреда глазам, для животных это является раздражителем. Пиявки и клещи обычно находятся вокруг анальной области бегемота. Помимо потери крови и раздражения в местах прикрепления, нет никаких серьезных повреждений от этих паразитов. Плоские черви встречаются в желудке и в первых 1,5 метрах тонкой кишки. Ленточный червь создает кисты в мышцах во время личиночной фазы. Трематоды чаще всего встречаются в печени молодых гиппопотамов, предполагается, что с возрастом бегемоты приобретают иммунитет к паразитам.

Охранный статус

За последние 10 лет популяция бегемотов снизилась на 7-20%. Было зафиксировано, что в 29 странах, входящих в его географический диапазон обитания, осталось от 125 000 до 148 000 особей. Хотя браконьерство является незаконным, оно остается основной причиной гибели этих животных. Наиболее страдают от браконьерства бегемоты, населяющие незащищенные земли. Потеря среды обитания является еще одним фактором снижения популяции бегемотов. Гиппопотамы зависят от пресноводных водоемов, что делает их уязвимыми к засухам, сельскохозяйственному и промышленному производству, а также к изменению маршрута природных водных потоков. Существуют мероприятия по сохранению популяции бегемотов, направленные на защиту природных мест обитания. В странах, где присутствует высокая популяция гиппопотамов, есть строгие правила, запрещающие охоту. Места обитания бегемотов, а именно национальные парки, заповедники, музеи-заповедники находятся под тщательной охраной.

Подвиды

Бегемот обыкновенный является представителем рода бегемоты. Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот, или карликовый гиппопотам принадлежит к другому роду – карликовые бегемоты.

На основе морфологических различий черепов и разнообразности мест обитания выделяется пять подвидов гиппопотамов:

  • a. Amphibius – распространялся от Египта, где сейчас считается вымершим, к югу до реки Нил в Танзании и Мозамбике;
  • a. Kiboko – подвид встречается в Кении, в регионе Великих Африканских озёр и в Сомали в районе Африканского Рога. Представители данного подвида имеют более широкие носовые кости и более полые межглазничные области.
  • a. Capensis – распространен от Замбии к Южной Африке. Имеют наиболее сплющенные черепа из всех подвидов.
  • a. Tschadensis – обитает по всей Западной Африке. Туловище короче и более широкая морда.
  • a. Constrictus – можно встретить в Анголе, на юге Демократической Республики Конго и Намибии. Имеет более глубокую глазничную перетяжку.

Видео

Комментировать
383 просмотров
Комментариев нет, будьте первым кто его оставит

Это интересно
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев