No Image

Ящерица варан фото

СОДЕРЖАНИЕ
2 просмотров
10 марта 2020
Вараны

Varanus ornatus
Научная классификация
Домен : Эукариоты
Царство : Животные
Подцарство : Эуметазои
Без ранга : Двусторонне-симметричные
Без ранга : Вторичноротые
Подтип : Позвоночные
Инфратип : Челюстноротые
Надкласс : Четвероногие
Класс : Пресмыкающиеся
Подкласс : Диапсиды
Инфракласс : Лепидозавроморфы
Надотряд : Лепидозавры
Отряд : Чешуйчатые
Подотряд : Ящерицы
Инфраотряд : Platynota
Семейство : Вараны
Род : Вараны
Международное научное название
  • Iberovaranus Hoffstetter, 1969 [1]
  • Megalania Owen, 1859 [1]
  • Notiosaurus Owen, 1884 [1]
Подроды
  • Varanus (Varanus)
  • Varanus (Odatria)
  • Varanus (Soterosaurus)
  • Varanus (Philippinosaurus)
  • Varanus (Papusaurus)
  • Varanus (Euprepiosaurus)
  • Varanus (Empagusia)
  • Varanus (Polydaedalus)
  • Varanus (Psammosaurus)

Вара́ны [2] [3] [4] (лат. Varanus ) — род ящериц из инфраотряда Platynota, единственный современный род в семействе варанов [2] [4] [5] или варановых [6] (Varanidae).

Содержание

Описание [ править | править код ]

Характерные признаки [ править | править код ]

Самым крупным современным видом рода является комодский варан (Varanus komodoensis), достигающий 3 метров в длину. Наиболее мелкий вид — варан короткохвостый (Varanus brevicauda), длиной всего 28 см.

Настоящие вараны образуют хорошо оформленную группу, представителей которой легко идентифицировать по вытянутому телу, удлинённой шее, полувыпрямленному положению конечностей и раздвоенному языку. Вараны отличаются от других ящериц полностью окостеневшим черепом. Зубная и пластинчатая кости отделены от остальных костей нижней челюсти вертикальным швом, формирующим подвижное сочленение.

Зубы плевродонтные, обычно конические и острые, расширенные у основания. У форм, питающихся моллюсками, задние зубы расширенные и притупленные. У комодского варана зубы сильно сжаты с боков и обладают зазубренными режущими краями, более выраженными, чем у других видов с пильчатыми зубами. У крокодилового варана зубы очень длинные, и также несут хорошо развитые режущие кромки на передней и задней стороне. Зубы варанов демонстрируют слабую лабиринтовую складчатость дентина, которая видна на поверхности как продольная исчерченность. На нёбных и крыловидных костях у современных варанов зубы отсутствуют.

Язык длинный, спереди глубоко раздвоенный, способен втягиваться в специальное влагалище, как у змей.

Довольно крупные глаза расположены по бокам головы, хорошо развиты, имеют круглый зрачок и раздельные подвижные веки. Ушные отверстия открытые, большие.

Вытянутая голова сидит на длинной шее, переходящей в удлиненное мощное тело. Хорошо развитые мускулистые пятипалые конечности снабжены изогнутыми когтями. Хвост сильный и довольно длинный. Полуводные виды используют хвост как основной орган передвижения при плавании, и у них хвост сильно сжат с боков, имеет в верхней части киль. У древесных видов хвост может быть цепким. Вараны могут использовать хвост и как орудие защиты, нанося им, словно кнутом, сильные удары. Чешуя мелкая, округлой или овальной формы. Брюшные щитки мелкие, прямоугольной формы и расположены более или менее правильными поперечными рядами. Голова покрыта мелкими многоугольными щитками.

Распространение [ править | править код ]

Обитают в Африке (отсутствуют на Мадагаскаре), Азии, Австралии. Большинство современных видов распространено в Австралии и Новой Гвинее [7] .

Образ жизни [ править | править код ]

Вараны распространены в тропиках и субтропиках и живут в самых разных биотопах: от песчаных пустынь до влажных тропических лесов и морских побережий.

Вараны имеют высокие аэробные способности, что частично обеспечивается уникальной анатомией их сердца [8] . В то время как у большинства рептилий трехкамерные сердца с неполной перегородкой (вследствие чего артериальная кровь смешивается с венозной), сердца варанов имеют хорошо развитую желудочковую перегородку, которая полностью разделяет два круга кровообращения. Это позволяет варанам создавать перепады давления между двумя кругами кровообращения, как у млекопитающих, что, в свою очередь, гарантирует, что содержащая кислород кровь быстро распространяется по организму, не наводняя легкие кровью высокого давления [9] .

Большинство варанов ведут наземный образ жизни, но существует множество древесных и полуводных видов. Полуводные виды хорошо плавают и ныряют, некоторые из них могут оставаться под водой около часа.

Как правило, эти ящерицы активны днем. Тёмный варан часто активен в сумерках, для комодского и полосатого варанов также отмечалась ночная активность.

Питание [ править | править код ]

Вараны являются хищниками и питаются различными беспозвоночными и позвоночными животными: насекомыми, моллюсками, ракообразными, рыбой, амфибиями, ящерицами, змеями (в том числе ядовитыми видами), мелкими млекопитающими и птицами, а также яйцами птиц и рептилий. Многие вараны являются каннибалами и молодые особи часто поедаются своими более старшими сородичами. Комодский варан охотится на таких крупных животных, как олени, буйволы и дикие свиньи, раздирая их своими зазубренными зубами. На относительно крупных животных также часто охотится и крокодиловый варан, имеющий схожие краниальные адаптации. Крупные виды варанов часто поедают падаль. Лишь для Varanus olivaceus и смарагдового варана отмечено поедание растительной пищи — фруктов. Преимущественно растительноядным является карликовый варан [10] .

Добычу вараны отыскивают в основном при помощи зрения и по запаху, с помощью длинного языка и хорошо развитого органа Якобсона. Мелкая жертва убивается сжатием мощных челюстей и энергичным встряхиванием, ударами о землю – таким образом варан душит добычу и ломает ей ребра и позвонки, как правило стараясь схватить жертву мертвой хваткой за шею. Крупную добычу вараны многократно кусают, причиняя ей смертельную кровопотерю, и повреждая мышцы и сухожилия на ногах, лишая возможности сопротивляться или спастись бегством. Немаловажную роль в охоте играет сильный хвост, ударом которого варан может оглушить или сбить с ног небольших животных. У многих видов также отмечено наличие ядовитых желез, хотя их роль в убийстве добычи остается спорной. Даже крупную жертву вараны заглатывают целиком, чему способствует относительно подвижное сочленение костей нижней челюсти. Мозговая коробка варанов, как и у змей, снизу защищена костями, предохраняющими мозг от возможного механического повреждения при заглатывании крупной добычи. Очень крупную жертву вараны могут расчленять, придерживая пищу передними лапами и отрывая куски зубами или, наоборот, удерживая в пасти и разрывая когтями передних лап. Комодский варан особенно хорошо приспособлен к расчленению крупной добычи, с легкостью вырывая зубами огромные куски плоти. В отличие от змей, которые натягиваются на добычу при помощи движения половинок челюстей, вараны проглатывают крупную добычу, упираясь ей об землю или об дерево, или энергичными рывками головы. Кроме того, мощные мышцы глотки, так же способствуют проталкиванию добычи в пищевод. Язык варана во время еды убирается и не участвует в приеме пищи, в то время как многие ящерицы ловят им еду или проталкивают пищу в глотку. Непереваренные остатки пищи, например, перья, шерсть, чешуя, копыта, хитин насекомых могут отрыгиваться некоторыми видами.

Размножение [ править | править код ]

Все вараны яйцекладущие. В зависимости от вида, самки откладывают от 4 до 70 яиц в увлажненную почву, растительный мусор, в норы, дупла деревьев или термитники. Некоторые вараны, например комодский, способны к партеногенезу.

Значение для человека [ править | править код ]

Кожа крупных варанов используется в галантерейной промышленности для изготовления различных аксессуаров, предметов обуви и одежды. В некоторых странах эти ящерицы являются традиционными объектами промысла — их мясо и яйца употребляются в пищу местным населением. Некоторые виды варанов стали популярными террариумными животными. Наиболее часто содержится в неволе капский варан, благодаря относительно небольшому размеру, спокойному характеру и невысокой цене. Однако в террариумах содержат и варанов других видов: например, кольцехвостого, смарагдового, полосатого, мангрового, белогорлого.

Крупнейшие в мире вараны (комодские, крокодиловые и полосатые) могут нападать на людей, что приводит к тяжёлым увечьям или даже смерти последних.

Эволюция и палеонтология [ править | править код ]

Наиболее ранним достоверно определённым членом рода Varanus является Varanus rusingensis из раннего миоцена (примерно 18 млн лет назад) острова Русинга, Кения [11] . Помимо варана с острова Русинга, не известно достаточно полных находок остатков ископаемых видов рода Varanus: существуют несколько европейских видов из миоцена-плиоцена, которые описаны только по отдельным позвонкам. Из миоцена Центральной Европы известен Varanus hofmanni, Varanus cf. hofmanni — из позднего миоцена Венгрии, близкий к Индо-Азиатским варанам Varanus sp. — из раннего миоцена Чехии. Другие находки рода Varanus известны из верхнего миоцена местонахождения Сивалик в Индии, миоцена Казахстана. Большинство ископаемых варанов, по-видимому, были похожи на современных, о чём свидетельствуют аналогичные особенности строения скелета и зубов.

К варанам относится также самая крупная из наземных ящериц — мегалания (Varanus priscus, [syn. Megalania prisca]), ископаемый вид из плейстоцена Австралии, возможно, достигавший более 7 м в длину.

  • Рус
  • Eng

Комодский варан, или гигантский варан (Varanus komodoensis)

Внешний вид

Вид – Комодский варан. Окраска взрослых варанов тёмно-бурая, обычно с мелкими желтоватыми пятнами и крапинками. Шкура укреплена небольшими остеодермами. Молодые животные окрашены ярче, на спине у них рядами располагаются красновато-оранжевые и желтоватые глазчатые пятна, сливающиеся в полосы на шее и хвосте.

Читайте также:  Бунобы

Зубы комодского варана плевродонтные, коронки сильно сжаты с боков и имеют равномерные пильчатые кромки на переднем и заднем крае (зифодонтия). Такие зубы хорошо подходят для убийства и разрывания крупной добычи на отдельные куски мяса.

Ареал обитания

Комодские вараны обитают на нескольких островах Индонезии — Комодо (1700 особей), Ринча (1300 особей), Гили-Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей), оттесненных человеческой деятельностью ближе к побережью), расположенных в группе Малых Зондских островов. По данным исследователей, ранее комодские вараны также обитали на Яве, а их исторической родиной следует считать Австралию, где данный вид развивался и откуда он переселился на близлежащие острова примерно 900 тысяч лет назад.

Образ жизни

Комодские вараны ведут одиночный образ жизни, встречаясь и взаимодействуя друг с другом в непостоянных группах только во время кормёжки или в сезон размножения.

Вараны активны в основном днём, хотя для комодского варана отмечена и ночная активность. Комодские вараны как правило охотятся во второй половине дня, но предпочитают находиться в тени в течение самой жаркой части суток. Ночью они скрываются в убежищах, из которых вновь выходят рано утром. Крупный размер позволяет комодским варанам сохранять довольно высокую температуру тела в течение ночи (гигантотермия) и, таким образом, сокращать время утренних солнечных ванн утром.

Комодский варан предпочитает сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и как правило живёт на засушливых равнинах, в саваннах и сухих тропических лесах на небольшой высоте. В жаркое время года (май—октябрь) придерживается высохших русел рек с поросшими джунглями берегами. Часто выходит на побережья в поисках выброшенной на берег падали. Может заходить в морскую воду, хорошо плавает и может даже переплыть на соседний остров, преодолев значительное расстояние.

Несмотря на свой размер, даже взрослые комодские вараны достаточно гибки и изворотливы, но при беге способны разгоняться только до 20 км/ч. Как и у других варанов, у них имеется специальный насос под языком, доставляющий воздух в легкие: это позволяет комодским варанам двигаться и дышать одновременно, поднимая их аэробные способности и выносливость. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), варан может подниматься на задние лапы, используя хвост в качестве опоры, и даже подпрыгивать вверх. Молодые животные несколько более быстры, хорошо лазают и много времени проводят на деревьях.

В качестве укрытий комодские вараны используют норы длиной от 1 до 5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищем для молодых варанов служат дупла и крона деревьев.

У взрослых особей нет естественных врагов в дикой природе, за исключением более крупных сородичей и человека. Возможно, некоторую угрозу могут представлять разве что иногда встречающиеся в речных устьях Флореса гребнистые крокодилы, способные справляться даже с крупнейшими хищными млекопитающими. Однако, такая крупная, сильная и опасная добыча, как кабаны или буйволы, при самообороне иногда может наносить комодским варанам травмы; в частности, взрослые самцы варанов часто носят на своем теле шрамы от кабаньих клыков. Детеныши в некоторых случаях, возможно, могут стать жертвой таких хищников, как змеи, кошки, собаки, циветты и хищные птицы.

Естественная продолжительность жизни комодских варанов в природе, возможно, составляет около 50 лет, по подсчетам — до 62 лет. Причем, согласно некоторым данным, продолжительность жизни самок этого вида примерно вдвое меньше, чем у самцов. В неволе пока что не было отмечено случаев, чтобы комодский варан прожил более 25 лет.

Подобно большинству рептилий, комодские вараны лишены настоящего голосового аппарата, и их голос напоминает глухой сип или шипение. Крупные особи при раздражении издают звук, средний между шипением и рычанием.

На разных этапах жизни комодские вараны питаются самыми разными животными — как позвоночными, так и беспозвоночными. В зависимости от размеров и возраста, они могут поедать насекомых (преимущественно прямокрылых), крабов, рыбу, вышедших на берег морских черепах (в том числе крупных логгерхедов), ящериц, змей (в том числе и ядовитых), птиц, детенышей крокодилов, грызунов (от мышей и крыс до дикобразов), циветт, оленей, кабанов, домашних или одичавших собак, кошек, коз, буйволов, крупный рогатый скот, лошадей и даже своих сородичей. Им одинаково свойственны как охота, так и поедание падали. Самую гибкую диету, включающую в себя наибольшее число видов добычи, имеют молодые комодские вараны весом от 1 до 25 кг — предпочитаемыми кормовыми объектами у них, как правило, являются черные крысы, детеныши копытных и мусанги. В то время как большие взрослые особи питаются почти исключительно крупными копытными — в основном оленями и дикими кабанами, и лишь иногда — птицами и их яйцами, а самые маленькие ограничиваются поеданием насекомых и небольших ящериц. Молодые вараны могут даже лазать по деревьям, чтобы добраться до мелких животных, находящихся слишком высоко для своих старших сородичей, и проводят там очень много времени в свои первые годы жизни. У комодских варанов весьма распространён каннибализм, особенно в голодные годы: крупные особи часто поедают молодых и более мелких варанов — те могут составлять до 8,8 % от их общей диеты. Взрослые ящерицы находятся на вершине пищевой цепи в местах своего обитания. Считается, что их присутствие на островах ограничивает расселение таких крупных змей, как сетчатые питоны, которые могут быть найдены в соседних районах, но, видимо, очень уязвимы для хищнической деятельности варанов. Крупный комодский варан, как правило, отгоняет любое количество кабанов и одичавших собак от падали или объедков.

На питание крупными животными комодские вараны обычно переходят тогда, когда их масса достигает примерно 20 кг. Но несмотря на это, были зафиксированы удачные нападения и меньших по размерам (весом в районе 10 кг) подростков варанов на копытных весом около 50 кг. В целом, комодский варан — очень эффективный для своих размеров хищник, способный убить жертву более чем в 10 раз превышающую себя по весу. Однажды даже наблюдалось поедание варанами огромного буйвола весом около 1200 кг. В прошлом, возможно, комодские вараны активно охотились на карликовых стегодонов, средняя масса которых варьировала от 300 до 850 кг в зависимости от вида.

Комодские вараны обладают очень хорошим обонянием и с легкостью находят пищу на расстоянии от 4 до 9,5 км по запаху с помощью длинного раздвоенного языка. На запах растерзанной туши, падали или даже просто раненого животного порой собирается большое количество варанов. В местах кормёжки часты драки между самцами с целью установления и поддержания иерархического порядка (как правило, не смертельные, хотя в некоторых случаях проигравшие самцы все-таки бывают убиты и съедены конкурентами), а также намеренное оттеснение и регулярные попытки убийства и поедания более мелких и слабых варанов. Комодские вараны кормятся, вырывая из туши большие куски плоти и заглатывая их целиком — широкая и изогнутая морда позволяет им сразу отрывать от добычи куски весом до 2,5 кг. Сначала, как правило, поедается кишечник, но при этом избегается его растительное содержимое. За один присест голодный варан может съесть количество мяса, равное примерно 80 % от массы его собственного тела. Вскрытие и поедание жертвы обычно происходит примерно в 10-25 раз быстрее, чем в случае с хищными млекопитающими такого же размера. Одна самка комодского варана весом 42 кг съела 30 кг кабана всего лишь за 17 минут. Однако, относительно небольшая добыча, до размеров взрослой козы, может быть проглочена взрослой ящерицей целиком, чему способствуют подвижное соединение костей нижней челюсти и вместительный растяжимый желудок. Несмотря на то, что вараны выделяют большое количество красной слюны, смазывающей пищу, глотание целой туши занимает приличное количество времени (около 15-20 минут на то, чтобы проглотить козу). Некоторые ящерицы ускоряют этот процесс, проталкивая тушу в пасть, упираясь ею об ближайшие деревья, иногда с такой силой, что те могут быть повалены на землю.

Размножение

Половой зрелости животные этого вида достигают приблизительно на пятый — десятый год жизни, до которого доживает только небольшая часть появившихся на свет варанов. Соотношение полов в популяции составляет примерно 3,4:1 в пользу самцов. Возможно, это является механизмом регулирования численности вида в условиях островного обитания. Так как количество самок намного меньше количества самцов, в период размножения между самцами происходят ритуальные бои за самку. При этом вараны встают на задние лапы и, обхватив передними конечностями соперника, стараются повалить его. В таких боях побеждают обычно взрослые матёрые особи, молодняк и очень старые самцы отступают или даже бывают убиты. Самец-победитель прижимает соперника к земле и некоторое время царапает его когтями, после чего проигравший удаляется.

Читайте также:  Сотовидный наполнитель из переработанной бумаги

Самцы комодского варана значительно крупнее и мощнее самок. Во время спаривания самец подергивает головой, трётся нижней челюстью о её шею, а также царапает спину и хвост самки когтями, что иногда даже приводит к ранениям, сохраняющимся у самок в виде вытянутых шрамов.

Спаривание происходит зимой, в течение сухого сезона. После спаривания самка занимается поиском места для кладки яиц. Им часто являются гнёзда сорных кур, возводящих компостные кучи — естественные инкубаторы из палой листвы для терморегуляции развития своих яиц. Найдя кучу, самка варана вырывает в ней глубокую нору, а часто несколько, чтобы отвлечь внимание кабанов и других хищников, поедающих яйца. Откладывание яиц происходит в июле—августе, средний размер кладки комодского варана — около 20 яиц. Яйца достигают в длину 10 см и диаметра 6 см, весят до 200 г. Самка охраняет гнездо в течение 8—8,5 месяцев до вылупления детёнышей. Молодые ящерицы появляются в апреле—мае. Появившись на свет, они покидают мать и тут же взбираются на соседние деревья. Чтобы избежать потенциально опасных встреч со взрослыми варанами, молодые вараны первые два года своей жизни проводят в кронах деревьев, где они недосягаемы для взрослых особей.

У комодских варанов был обнаружен партеногенез. В условиях отсутствия самцов самка может откладывать неоплодотворённые яйца, что наблюдалось в Честерском и Лондонском зоопарках Англии. Поскольку вараны-самцы имеют две идентичные хромосомы, а самки — наоборот, различающиеся, и при этом сочетание идентичных жизнеспособно, все детёныши будут мужского пола. Каждое откладываемое яйцо содержит либо W, либо Z-хромосому (у комодских варанов ZZ — самец, а WZ — самка), затем происходит удвоение генов. Получившиеся при этом диплоидные клетки с двумя W-хромосомами гибнут, а с двумя Z-хромосомами развиваются в новых ящериц. Способность к половому и неполовому размножению у этих рептилий, вероятно, связана с изолированностью среды обитания — это позволяет им основывать новые колонии, если в результате шторма самки без самцов оказываются выброшенными на соседние острова.

Содержание в неволе.

Комодские вараны могут быть вывезены за пределы Индонезии только с личного разрешения президента, а поэтому в домашнем содержании встречаются очень редко.

Комодский варан – одно из самых удивительных пресмыкающихся на планете. Сильную, необычайно подвижную гигантскую ящерицу еще называют комодским драконом. Внешнее сходство с мифическим существом варану обеспечивают огромное тело, длинный хвост и мощные согнутые лапы.

Крепкая шея, массивные плечи, маленькая голова придают ящерице воинствующий вид. Мощные мышцы покрывает грубая чешуйчатая кожа. Огромный хвост служит оружием и опорой во время охоты и выяснения отношений с соперниками.

Происхождение вида и описание

Фото: Комодский варан

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Комодский варан животное

Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан

Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.

Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Где обитает комодский варан?

Фото: Большой комодский варан

Комодский дракон имеет изолированное распределение лишь в одной части мира, что делает его особенно чувствительным к природным катаклизмам. Площадь ареала мала и исчисляется несколькими сотнями квадратных километров.

Взрослые драконы Комодо живут в основном в тропических лесах. Они предпочитают открытые равнинные районы с высокими травами и кустарниками, но также встречаются в других местах обитания, таких как пляжи, вершины хребтов и сухие русла рек. Молодые драконы Комодо живут в лесных районах, пока им не исполнится восемь месяцев.

Этот вид встречается только в Юго-Восточной Азии на разрозненных островах архипелага Малых Зондских островов. Самые плотно населенные варанами — Комодо, Флорес, Гили-Мотанг, Ринча и Падар и нескольких других крошечных островов в окрестностях. Первого гигантского ящера европейцы увидели на острове Комодо. Первооткрыватели комодского варана были шокированы его размерами и полагали, что существо умеет летать. Услышав рассказы о живых драконах, на остров ринулись охотники и искатели приключений.

Вооруженная группа людей высадилась на остров и сумела добыть одного варана. Оказалось, что это большая ящерица более 2 метров в длину. Следующие добытые особи достигали 3 и более метров. Результаты исследований были опубликованы двумя годами позже. В них опровергались домыслы о том, что животное может летать или дышать огнем. Ящеру было дано название Varanus komodoensis. Однако за ним закрепилось и еще одно название – комодский дракон.

Дракон Комодо стал чем-то вроде живой легенды. За десятилетия, прошедшие с момента открытия Комодо, различные научные экспедиции из ряда стран проводили полевые исследования драконов на острове Комодо. Не оставались вараны без внимания охотников, которые постепенно и свели популяцию до критического минимума.

Чем питается комодский варан?

Фото: Комодский варан пресмыкающиеся

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.

Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Читайте также:  Gobiidae

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное комодский варан

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение

Фото: Комодский варан

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Естественные враги комодских варанов

Фото: Большой комодский варан

В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.

Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.

Популяция и статус вида

Фото: Комодский варан в природе

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Охрана комодских варанов

Фото: Комодский варан Красная книга

Люди предприняли ряд мер для охранения и приумножения вида. Законодательно запрещена охота на комодского варана. Некоторые острова закрыты для посещений. Организованы защищенные от туристов территории, где комодские ящерицы могут жить и размножаться в естественной для них среде обитания и атмосфере.

Понимая значение драконов и состояние популяции как вымирающего вида, правительство Индонезии издало постановление о защите ящериц на острове Комодо в 1915 году. Власти Индонезии приняли решение закрыть остров для посещений.

Остров является частью национального парка. Меры по его изоляции помогут увеличить популяцию вида. Однако окончательное решение о прекращения доступа туристов на Комодо должен принять губернатор провинции Восточная Нуса-Тенгара.

Власти не говорят, на какой срок будет закрыт Комодо для посетителей и туристов. По окончании срока изоляции будут сделаны выводы об эффективности меры и необходимости продолжения эксперимента. А пока уникальных варанов выращивают в неволе.

Зоологи научились спасать кладки комодского дракона. Яйца, отложенные в дикой природе, собирают и помещают в инкубаторы. Созревание и доращивание происходит на мини-фермах, где созданы условия, близкие к естественным. Окрепших и способных защитить себя особей возвращают в естественную среду обитания. В настоящее время гигантские ящерицы появились за пределами Индонезии. Их можно встретить более чем в 30 зоопарках по всему миру.

Угроза потери одного из самых уникальных и редких животных столь велика, что правительство Индонезии готово идти на самые крайние меры. Закрытие части островов архипелага может облегчить участь комодского варана, но изоляции мало. Для спасения главного хищника Индонезии от людей необходимо защитить его среду обитания, отказаться от охоты на него и получить поддержку местных жителей.

Комментировать
2 просмотров
Комментариев нет, будьте первым кто его оставит

Это интересно
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
Adblock detector