No Image

Фото китовых акул

СОДЕРЖАНИЕ
0 просмотров
10 марта 2020

Отправляясь на Тайвань или Сейшелы у туристов есть замечательная возможность поплавать среди китовых акул, а при желании покататься на их высоких спинах. Это крупнейшие из существующих сегодня рыб и как бы странно это ни звучало, одни из самых беззащитных, особенно перед человеком с гарпуном.

В прошлом встречи с китовой акулой порождали рыбацкие байки о морских чудовищах. Действительно, если не знать особенностей анатомии и биологии этой рыбы, ее необычный вид и размеры любого повергнут в ужас.

Изучение китовых акул чрезвычайно затруднено из-за сложностей содержания в неволе и их крайней малочисленности. Интерес к этим рыбам не ослабевает, но печалит вероятность того, что изучать в скором будущем станет некого. Благодаря «стараниям» человека сегодня китовая акула относится к вымирающим видам и миллионы лет ее эволюции могут завершиться в наше время.

Китовая акула.

Изучение и систематика китовой акулы

Удивительно, но до начала 19 века о существовании китовой акулы знали лишь мореплаватели и рыбаки. Первый экземпляр попавший к ученым выловили в 1828 году в водах Южной Африки. Это была рыба, длиной всего 4,5 м, а ее изучением занялся английский натуралист Эндрю Смит.

Спустя год первооткрыватель присвоил виду название Rhincodon typus, которое переводится как «типичный скрежещущий зубами» и сохраняется по сей день. Посмотреть на чучело этой рыбы можно в одном из Парижских музеев.

И в прежние времена крайне малочисленные китовые акулы детально не изучались и не были известны широкой общественности. Поэтому в 1911 году на английском пассажирском судне произошла любопытная история. Исполинскую китовую акулу, как утверждали очевидцы, длиной 17 м, случайно подцепили форштевнем корабля и протащили четверть часа.

Восторженные пассажиры, понятия не имевшие о существовании вида, решили назвать ее в честь английского писателя Редьярда Киплинга «рыбой Редьярда» (Piscis rudyardensis), который в тот момент был на борту. Но опоздали со своим благородным посылом.

Как и все акулы китовая относится к классу хрящевых рыб, а дальнейшее изучение позволило причислить ее к отряду воббегонгообра́зных, чья основная особенность заключается в питании планктонными организмами. Родственники китовой акулы – 32 вида рыб, среди них акулы-няньки, ковровые, воротниковые, шарфовые акулы, азиатские кошачьи акулы и другие пелагические и донные рыбы.

Вообще, китовая акула так сильно отличается от родственных рыб, что ученым ничего не оставалось, как выделить ее в отдельный вид, род и семейство китовых акул, где она является единственным представителем.

Китовая акула.

Как выглядит китовая акула

В привычном представлении акулы имеют характерную «акулью» биологию: большая голова конусом, торпедообразное тело и пасть дугой, расположенная под рылом.

Голова китовой акулы небольшая, заметно приплюснутая, а к рылу совсем плоская, с ротовой щелью на конце рыла. Тело рыбы массивное и толстое, когда китовая акула наедается до отвала, ее брюхо раздувается и сильно выпирает.

Спинные плавники заметно смещены к хвостовому стеблю. Первый имеет форму практически равностороннего треугольника, широкое основание и высокую острую вершину. Хвостовой плавник разнолопастный с гораздо более длинной верхней лопастью. Его ширина у 12-метровой особи достигает 4,8 м.

У китовой акулы 5 широких и длинных жаберных щелей. Между ними располагаются жаберные дуги, которые выполняют функцию цедильного аппарата. Благодаря способу питания, напоминающему аналогичный у усатых китов, эти рыбы получили свое название. Единственное отличие – киты процеживают корм сквозь пластины китового уса.

Крошечные глазки сидят глубоко и практически по краям рта. У этих рыб нет свойственной другим акулам мигательной перепонки, ее заменяет толстая складка кожи – это исключительная особенность вида. Когда близко от глаз появляется нечто крупное, китовая акула «зажмуривается», втягивая глаза и прикрывая их кожистой складкой.

Интересно, что глаза этой рыбы располагаются на линии разграничения окраски ее тела.

Окраска китовой акулы

У представителей вида характерный пелагический окрас – темный верх и светлый низ, маскирующий рыбу на темном фоне, а также защищающий кожу от УФ облучения под поверхностью воды.

Верхняя часть тела и бока темно-серые с голубоватым или коричневым отливом, брюхо грязно-белое. Темный фон спины и боков расчерчен вертикальными и горизонтальными полосами грязно-белого цвета. Между ними хорошо заметны светлые округлые пятна. Примечательно, что и пятна и полоски расположены достаточно упорядоченно. Поверхность головы и грудные плавники хаотично усыпаны мелкими пятнышками.

Каждая китовая акула обладает своим уникальным пятнистым узором и рисунком из многочисленных царапин, что облегчает ученым и наблюдателям идентификацию изучаемых экземпляров. Интересно, что по мере взросления и роста рисунок на коже не изменяется.

Китовая акула и ныряльщица.

Размеры китовой акулы

Почетный статус крупнейшей из современных рыб китовая акула приобрела не так давно. В конце прошлого века была предоставлена достоверная информация об экземпляре, длиной 20 м и массой около 34 тонн! Прежде наибольшей измеренной китовой акулой была особь длиной 12 м 65 см.

Однако некоторые источники утверждают, что раньше попадались настоящие исполины длиной до 21,4 м, но эти данные документально не подтверждены.

Самки вида, что характерно для других акул, крупнее самцов. К сожалению, сегодня даже 12-метровые экземпляры – большая редкость. Ученые объясняют это истреблением большинства крупных самок, поэтому средняя величина китовых акул сегодня оценивается в 4,6 м.

Первые годы жизни рыбы растут достаточно быстро и это справедливо, ведь их размеры – единственная защита от хищников.

Зубы китовой акулы

Эта удивительная рыба обладает огромным количеством зубов, которые не используются по назначению. Каждая челюсть взрослой особи может нести до 300 рядов зубов, а их общее количество бывает до 15 тысяч!

Даже у гигантских экземпляров величина зубов едва достигает 6 мм. Этот колоссальный частокол мелких зубчиков не предназначен для жевания, а служит единственной цели – не дает выпасть наружу отцеженной пище.

Куда отправляться туристу, чтобы собственными глазами увидеть это чудо природы и сделать на память фото китовой акулы?

Китовая акула.

Где живут китовые акулы

Ареал этих рыб проходит в теплых тропических водах обоих полушарий, а дальше 30° северной и 35° южной широты они заплывают крайне редко.

Численность мировой популяции крайне невелика, однако чаще китовых акул встречают у берегов Тайваня и Сейшел, в особенности летом и осенью. Отдельные стада держатся около восточного и юго-восточного побережья Африки, причем пятая часть общей популяции живет в прибрежных водах Мозамбика. Эти рыбы нередки у побережья Мексиканского залива и Филиппинских островов, у берегов Южной Америки и Австралии.

Здесь туристам предлагают специализированные экскурсии к местам скопления китовых акул. Наблюдать за рыбами можно с борта корабля или нырять с аквалангом, подплывая к рыбам вплотную.

В остальных частях ареала китовые акулы встречаются крайне редко, а их появление обычно связано с сезонными миграциями, вызванными активностью планктонных организмов.

Образ жизни китовой акулы

В отличие от многих родственников китовые акулы склонны образовывать стада от нескольких особей до сотни голов. Такое поведение ихтиологи объясняют особенностями строения мозга этих рыб. Исследования, проведенные с помощью МРТ показали, что в отличие от других акул их мозг гораздо меньше, но с более развитым мозжечком.

Еще их замечают рядом с другими стайными видами, чаще с тунцами и прочими скумбриевыми. Вокруг китовых акул собираются рыбы-лоцманы, очищающие своих гигантских соседей от эктопаразитов.

Читайте также:  Порода кошек бенгальская фото цены характеристики

У китовых акул нет определенного времени активности, они плавают и ночью и днем, а спят непродолжительными периодами в любое время суток. Как раз со спящими рыбами чаще всего сталкиваются корабли.

Эти рыбы чувствуют себя комфортно под поверхностью, обычно не опускаясь глубже 70 м. Благоприятной для них температурой воды считается + 21 – + 25°С и выше. Китовые акулы обитают в очень соленых водах, но изредка их наблюдают в устьях рек, привлеченных богатыми кормовыми угодьями.

Чем питается китовая акула

У этой рыбы крайне узкий пищевод, всего 10 см в диаметре, поэтому она кормится лишь тем, что в состоянии проглотить.

Основа питания китовой акулы – планктон, которым изобилуют верхние слои воды. Это мелкие виды медуз, кальмары, веслоногие рачки, креветки и личинки коралловых полипов. Китовые акулы с удовольствием поедают рыбью икру и мелкие виды стайной рыбы, такие как сардины, анчоусы или тунцы. Рыбакам известно: в местах пребывания китовых акул обязательно есть промысловая рыба.

В поисках пищи китовая акула плывет очень медленно, со скоростью не более 5 км/ч. Время от времени она практически останавливается, покачиваясь, и втягивает корм. За час гигантская рыба пропускает через свою пасть около 6 тыс. м3 воды.

Китовая акула заглатывает корм и процеживает воду сквозь 20 хрящевых пластин, растущих между жаберными дугами по принципу решетки с ячейками до 3 мм. При этом ее зубы надежно запирают добытое внутри пасти и отцеженная пища опускается в желудок. Во время кормежки производится от 7 до 20 глотаний в минуту, при этом челюсти и жаберные щели двигаются синхронно.

Несмотря на огромное количество воды, отфильтрованного корма поступает не так уж много. Например, 4-метровая рыба за час съедает всего 1,5 кг кормовых организмов, а 6-метровая чуть меньше 2 кг. Наблюдателями подсчитано, в сутки взрослые особи затрачивают на кормежку около 7,5 часов. Кормятся спокойно, ни на что не реагируя, и в это время у любителей подводной фото-охоты есть шанс заполучить фото китовой акулы с открытой пастью.

Интересно, что кормящаяся рыба может держаться практически перпендикулярно к поверхности воды и тогда в волнах можно наблюдать ее голову, так пугавшую в прошлом рыбаков.

Размножение китовой акулы

Репродуктивные особенности китовых акул практически не изучены. Нет точных сведений об их спаривании и сроках беременности. Все потому, что половой зрелости эти рыбы достигают очень поздно, в возрасте 30-35 лет, по другим данным в 50 лет. И в неволе они живут очень мало, не более 2 лет.

Наблюдения за отдельными стадами позволили установить дисбаланс полов: количество самцов в группе иногда в 5 раз превышает число самок, что также является фактором снижения численности вида.

Первоначально китовую акулу считали яйцекладущим видом и только в начале 20 века выяснилось, что эти рыбы яйцеживородящие. В утробе беременной самки, выловленной в 1910 году в водах Шри-Ланки было обнаружено 16 яйцевых капсул. Яйца имеют длину около 63 см при ширине 40 см. Зародыши питаются желтком, вырабатываемым яичниками матери и рождаются полностью развитыми.

Количество яиц иногда составляет несколько сотен. Так, яйцеводы самки, добытой в 1995 году содержали 307 зародышей, величиной 40 -60 см. Это средние размеры новорожденных акулят.

В ходе внутриутробного развития детеныши китовой акулы накапливают питательные вещества с хорошим запасом, поэтому в течение 2-3 недель после рождения могут не питаться вообще.

Живут китовые акулы по мнению ученых до 70-100 лет, однако жизнь многих представителей вида обрывается гораздо раньше.

Враги китовой акулы

Вялые, апатичные, как будто равнодушные ко всему происходящему вокруг, эти рыбы тем не менее практически не имеют природных врагов. Благодаря внушительным размерам морские хищники обходят их стороной, а нападая, рискуют обломать зубы, ведь толщина кожи взрослой китовой акулы достигает 14 см!

Есть единичные сведения об обнаружении останков молодых китовых акул в желудке синей акулы и в кишечнике атлантического голубого марлина. И конечно косатки – высшие морские хищники, могут нападать на молодых и зрелых особей. По свидетельству очевидцев, однажды 8-метровая особь была растерзана стаей косаток.

Интересно, что травмированные китовые акулы могут через некоторое время восстанавливаться. Брюхо одной из помеченных особей спустя 2 года полностью зажило после атаки хищников, а на месте ран не осталось и следа.

В глотках китовых акул нередко паразитируют веслоногие ракообразные, а к телу присасываются прилипалы. От последних вреда нет вообще и в целом китовые акулы надежно защищены от других морских обитателей, а на грани выживания они оказались только благодаря человеку.

Китовая акула.

Самой большой рыбой в мире является не голубой кит, как может показаться в начале, а именно китовая акула, ведь голубой кит относится к млекопитающим, поэтому в рейтинге на звание самой крупной рыбы он не участвует.

Из всех существующих сегодня рыб китовая акула признана специалистами как самая крупная. Ее средняя длина равняется примерно 10 – 12 метров, а гигантские экземпляры достигают 18 – 20 метров.

Вес китовой акулы в среднем составляет 12 – 14 тонн. При этом в конце прошлого века была обнаружена особь, которая весила 34 тонны, что говорит о большом разнообразии в мире китовых акул.

Отличительной особенностью данного вида акул является то, что они отличаются крайне мирным поведением, что совсем не похоже на представительниц других «акульих семейств». Поэтому для человека китовая акула не представляет большой опасности.

Как правило, рядом с ними могут плавать ныряльщики, и акулы будут вести себя спокойно. Мало того, они даже позволяют притрагиваться к себе. А некоторые экстремальные драйверы могут даже прокатиться на китовой акуле. Однако главную опасность при этом будут представлять не зубы акулы, а мощнейший удар хвостом «рыбки», который может не только покалечить человека, но и убить его.

В любом случае стремительного катания на китовой акуле не получится, так как плавает она достаточно медленно. Как правило, такая акула развивает скорость, не более 5 километров в час. Излюбленным местом ее плаванья являются верхние слои воды. Но из-за этого нередки случаи, когда китовые акулы погибают в результате столкновения с кораблями.

Также китовая акула от других своих сородичей отличается характерной коричневой или темно-серой окраской с белыми или желтоватыми пятнами. Хотя, конечно, визитной карточкой такой акулы являются ее гигантские размеры.

Питается китовая акула в основном мелкими морскими обитателями и планктоном, которые она поглощает способом, которым обычно пользуются киты. При этом огромная акула плывет с широко разинутой пастью, затем закрывает ее, выпускает воду через пять пар 1,5-метровых жабр, и проглатывает в итоге то, что осталось. Удерживать улов акуле помогают непрерывные ряды ровных зубов, которые состоят из 35 тысяч мелких острых резцов.

В основном самую большую на планете рыбу можно встретить в Тихом океане, а также в Карибском бассейне. Иногда она заплывает и в другие теплые морские уголки мира.

Еще несколько десятков лет назад популяция китовых акул итак была не очень велика, но с отловом ее в промышленных масштабах численность таких рыб стала стремительно сокращаться. Особенно наносят урон китовой акуле рыбаки Юго-Восточной и Южной Азии, которые без сочувствия истребляют акул.

Читайте также:  Сколько стоит узи для кошки брюшной полости

Поэтому в последнее время начал действовать мировой тотальный запрет на ловлю китовой акулы. Однако ее продолжают ловить браконьеры, в результате чего самой большой рыбы на планет становится с каждым днем по количеству все меньше и меньше.

Об этой гигантской рыбе, обитающая в южных морях, долгое время ходило множество легенд и слухов. Люди, испуганные ее видом и размерами, описывали китовую акулу как жуткого монстра-одиночку из океанских бездн. Лишь спустя много времени выяснилось, что этот хищник, несмотря на устрашающий вид, совершенно не опасен. Однако, китовая акула по сей день остается одной из самых таинственных рыб планеты.

Происхождение вида и описание

Фото: Китовая акула

Китовая акула долго не попадалась на глаза исследователям, а в немногих имеющихся описаниях было больше домыслов, чем истины. Впервые животное (4,5-метровый экземпляр, добытый у Южной Африки) было описано Э. Смитом в 1828 г. В настоящее время, чучело этой китовой акулы находится в Париже. Биовиду было присвоено наименование Rhincodon types. Рыба относится к семейству акул. По габаритам она превосходит не только самых крупных собратьев, но и другие виды рыб.

Название «китовая» рыба получила благодаря огромным размерам и способу питания. По строению челюстей животное больше напоминает китообразных, чем акульих родственников. Что же касается истории биовида, то самые древние предки акулы-кита жили в силурийском периоде, приблизительно 440-410 миллионов лет назад. Согласно самой распространенной гипотезе, непосредственным предком акулообразных рыб стали плакодермы: морские или пресноводные.

Внешний вид и особенности

Фото: Яростная китовая акула

Китовую акулу трудно спутать с другими представителями животного царства. Причина в том, что, кроме колоссальных габаритов, она имеет и другие внешние особенности:

  • Мощное тело, покрытое толстой кожей с крошечными остроконечными чешуйками. Кожа в области брюха несколько тоньше, поэтому в опасной ситуации рыба старается спрятать уязвимое место, поворачиваясь к врагу спиной.
  • Сравнительно маленькая, несколько приплюснутая голова, которая переходит в плоскую морду с широкой (порядка полутора метров) пастью. Рот находится по центру рыла. Это еще одна специфическая черта, которая отличает эту акулу от других представителей семейства (у них рот расположен в нижней половине морды).
  • За головой, с боков тела, имеется по пять щелей жабр. Они служат своеобразными ситами, пропускающими воду. Через жабры выходит и то, что рыба не может проглотить.
  • Глаза небольшие, глубоко посаженные. Даже у больших особей диаметр глазного яблока не превышает 50 мм. Расположены они практически по краям от пасти. Мигательных перепонок у китовых акул нет. Однако, при опасности, глаза их втягиваются глубоко внутрь орбит и плотно закрываются кожной складкой.
  • Максимальная ширина тела – непосредственно за головой. Оно постепенно сужается по направлению к хвосту.
  • Китовые акулы имеют 2 спинных плавника, несколько смещенных назад. Первый немного больше и выше второго, в форме почти правильного треугольника. Хвостовой плавник у двенадцати метровых акул достигает 5 м, а грудные – 2,5 м.
  • Зубы очень мелкие. Даже у самых крупных рыб они не превышают 0,6 см. Зато число зубов очень велико (порядка 15 тысяч). Отсюда и латинское наименование животного — Rhincodon, перевод которого означает «скрипящий зубами».

Долгое время считалось, что наибольшая длина представителей этого вида составляет около 12,7 м. Однако, согласно некоторым источникам, животные достигают и больших размеров. К концу прошлого столетия появилась официально зафиксированная информация об отдельных 20-метровых особях, вес которых достигает 34 т. Однако, подобные колоссы — редкость даже среди китовых акул. В среднем, длина их равна около 9,7 м, при массе порядка 9 т. Среди всех рыб планеты они — чемпионы по габаритам.

Окрас у рыб очень характерный. Спина и боковые поверхности тела темно-серые. Этот фон испещрен желтоватыми или грязно-белыми продольными и поперечными полосами. Между ними находятся отметины того же оттенка округлой формы. Голова и грудные плавники имеют такие же пятна, расположенные часто и хаотично. Брюхо светло-серого цвета. На коже плавников и тела имеются характерные бороздки-царапины, сливающиеся в единый рисунок. Характер «узора» для каждой особи уникален. С возрастом он не меняется, по виду рисунка можно распознать ту или иную рыбу.

Где обитает китовая акула?

Фото: Как выглядит китовая акула

Обитают китовые акулы в тропических морях, с поверхностной температурой воды 21-26 градусов. Медлительных гигантов не встретишь выше сороковой параллели. Это объясняется не столько теплолюбивостью морских колоссов, сколько их пищевыми предпочтениями. Ведь именно в теплых водах встречается много планктона — излюбленной пищи этих рыб.

Ареал китовой акулы распространяется на такие территории:

  • Океанские воды близ Сейшельских островов.
  • Регионы, прилегающие к Мадагаскару и юго-восточной части африканского континента. Подсчитано, что в водах Индийского океана близ Мозамбика обитает примерно 20% от общей численности этих рыб.
  • Популяции китовых акул встречаются близ Австралии, Чили, Филиппинских островов и в Мексиканском заливе.

Чем питается китовая акула?

Фото: Большая китовая акула

Как и другие виды акул, эта рыба относится к категории хищников. Однако, упрекнуть ее в кровожадности нельзя. Несмотря на грозный вид и не менее устрашающее латинское наименование, «скрежещущая зубами» китовая акула питается зоопланктоном и небольшими стайными рыбами (мелкие тунцы, скумбрии, сардины, анчоусы). Зубы эта рыба использует не для разжевывания добычи, а для того, чтобы она не смогла улизнуть из гигантского рта. Иными словами, это не жернова для перемалывания еды, а своеобразные «замки» для ее запирания.

Подобно усатым китам, акула подолгу «пасется». Набирая воду в рот, она отцеживает планктон. Рыба закрывает пасть, а вода выходит сквозь жабры-фильтры. Таким образом, во рту рыбы остаются только те обитатели океана, которые способны проникнуть сквозь узенький пищевод рыбы (его диаметр достигает всего 100 мм). Чтобы насытиться, китовая акула должна затрачивать на питание порядка 8-9 часов ежесуточно. За час она пропускает сквозь жабры порядка 6 тысяч кубометров океанской воды. Иногда мелкая живность забивает фильтры. Чтобы прочистить их, рыба «прокашливается». При этом, застрявшая еда буквально вылетает из пасти животного.

Емкость желудка китовых акул составляет порядка 0,3 м3. Часть добычи рыба затрачивает на поддержание энергобаланса. Некоторое количество пищи хранится в особом отделении желудка в качестве запаса. Часть полезных веществ откладывается в печени животного — своеобразной энергетической кладовой. Это можно назвать запасом про «черный день». Печень китовой акулы имеет сравнительно небольшие размеры, и в качестве «поплавка» для удержания крупного тяжеловесного тела в толще воды никак не годится. Плавательного пузыря у этих рыб нет. Для лучшей плавучести животное заглатывает воздух, выпуская его при погружении в океанские глубины.

Согласно недавним исследованиям, проведенным японскими зоологами, рацион китовых акул оказался несколько разнообразнее, чем предполагалось первоначально. Помимо животной пищи, составляющей, несомненно, основу меню, они питаются также водорослями, а, при необходимости, могут и поголодать. «Постятся» рыбы, в основном, во время миграции от одной кормовой базы к другой. При нехватке основной пищи, китовая акула некоторое время довольствуется вегетарианской «диетой».

Особенности характера и образа жизни

Фото: Самая большая акула

Большая часть ученых-ихтиологов склонная считать китовых акул спокойными, миролюбивыми и очень медлительными созданиями. Как правило, животное держится ближе к водной поверхности, но иногда уходит на 700-метровую глубину. Плавает рыба с небольшой скоростью – около 5 км/час, а иногда — и того меньше. Она активна практически круглые сутки, с небольшими перерывами на сон.

Читайте также:  Цератиеподобные

Эта разновидность акул совершенно безопасна для человека. Ныряльщики пользуются этим и не просто приближаются близко к рыбам, но и взбираются на них. Однако, раненые особи могут быть и опасны. Одного удара хвоста достаточно, чтобы убить человека или повредить небольшое судно.

Социальная структура и размножение

Фото: Китовая акула

Держатся китовые акулы поодиночке или живут небольшими группами. Большие скопления из сотен особей встречаются нечасто. Рекордно многочисленное стадо морских гигантов (420 особей) было зафиксировано в августе 2009 году близ полуострова Юкатан. Скорее всего, их привлекла свежевыметанная скумбриевая икра, которой гиганты с удовольствием лакомятся. Период полового созревания для акулы-кита достаточно длительный. При продолжительности жизни 70-100 лет, она готова к размножению в 30-35-летнем возрасте, иногда в 50 лет. Длина половозрелой особи колеблется от 4,5 до 5,6 м (согласно другим данным, 8-9 м). Длина тела половозрелых самцов около 9 м.

Точных сведений по соотношению между числом самок и самцов в популяции нет. Изучая стадо рыб у западного побережья Австралии (морской заповедник у рифов Нингалоо), ученые установили, что количество самок в общем числе наблюдаемых животных не превышает 17%. Однако, стопроцентно достоверной эту информацию назвать нельзя, поскольку данный регион китовые акулы используют не для вынашивания потомства, а для нагула. Животное относится к категории яйцеживородящих хрящевых рыб. Некоторое время китовую акулу называли яйцеродящей, поскольку в утробе самки, выловленной у цейлонских берегов, были обнаружены яйца с эмбрионами. Длина и ширина одного зародыша, находящегося в капсуле, составляют 0,6 и 0,4 м соответственно.

12-метровая самка может одновременно выносить до 300 зародышей. Каждый эмбрион заключен в яйцеобразную капсулу. Новорожденный акуленок имеет в длину 0,4-0,5 м. Уже после появления на свет малыш вполне самостоятелен и жизнеспособен. Он покидает материнский организм с достаточным запасом веществ, которые позволяют ему длительное время не разыскивать еду. Известен случай, когда из чрева пойманной самки был извлечен живой детеныш. Помещенный в аквариум, он чувствовал себя неплохо, а пищу начал принимать лишь на 17-й день. Продолжительность беременности составляет 1,5-2 года. На время вынашивания потомства самка держится в одиночестве.

Естественные враги китовых акул

Фото: Гигантская китовая акула

Помимо главного врага — человека — эти гиганты подвергаются нападениям марлинов и синих акул. Не отстают от них и большие белые акулы. Как правило, самыми уязвимыми для хищников являются молодые особи, но случаются нападения и на вполне взрослых рыб. В сущности, китовая акула совершенно беззащитна перед хищниками. Толстая кожа с шипованной чешуей не всегда эффективно спасает от врагов. Других средств обороны у этого колосса попросту нет. Китовых акул спасает еще и то, что кожа обладает уникальной способностью к регенерации. Рыбы необыкновенно живучи, раны затягиваются очень быстро. Это одна из причин, по которым гиганты смогли дожить до наших дней, практически не изменившись за 60 миллионов лет.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит китовая акула

Численность китовых акул невелика. По некоторым сведениям, общее количество этих рыб на планете составляет около 1 тыс. особей. Основная причина резкого сокращения животных — бесконтрольный промысловый отлов их на Филиппинских островах и Тайване, где мясо, печень и плавники китовой акулы в большой цене. Истребляют этих рыб и из-за богатого полезными веществами акульего жира. Сокращению численности животных способствует и то, что промысловики стараются отлавливать самых крупных особей (а это, преимущественно, самки). Эти спокойные хищники — очень легкая добыча, поймать их достаточно просто. Иногда медлительное животное, почти не способное маневрировать, попадает под лопасти движущихся судов.

Согласно международному статусу, китовая акула относится к статусу вымирающих видов (с 2016 г., ранее он определялся как «уязвимый»). Вплоть до 2000 года статус животных значился как «неопределенный», поскольку информации о биовиде было недостаточно. Начиная с 90-х годов прошлого столетия, в ряде стран наложен запрет на вылов этих рыб.

Охрана китовых акул

Фото: Китовая акула

Несмотря на малую численность, гигантская рыба нашла распространение в культуре восточных народов. Например, японские и вьетнамские рыбаки убеждены, что встреча с китовой акулой — добрым морским божеством — хорошее предзнаменование. При том, что морепродукты —основа рациона для населения этих стран, японцы и вьетнамцы не употребляют мясо китовой акулы в пищу. Вьетнамское наименование этого животного имеет дословный перевод: «Рыба-Повелитель».

Немалое значение имеют китовые акулы для туристического бизнеса. Большой популярностью пользуются экскурсии, когда туристы могут понаблюдать с борта судна за этими медлительными красавцами. А отдельные смельчаки подплывают к ним с аквалангом. Подобные дайвинговые туры популярны в Мексике, Сейшельских, Карибских и Мальдивских островах, в Австралии. Безусловно, такое повышенное внимание со стороны людей никак не способствует росту популяции этих рыб, которых и так становится все меньше. Туристам следует держаться от них на расстоянии не только из соображений безопасности, но и для того, чтобы не повредить наружный слизистый слой, защищающий кожу животных от поражения мелкими паразитами. Делаются попытки содержания этих акул в неволе.

Первый опыт относится к 1934 г. Рыба была размещена не в аквариуме. Вольером для нее служила специально отгороженная часть залива (Японские острова. Рыба прожила 122 дня. В период 1980-1996 гг. в Японии содержалось в неволе максимальное число этих животных — 16. Из них – 2 самки и 14 самцов. В настоящее время, на Окинаве в океанариуме живет 4,6-метровый самец — самая большая из китовых акул, которые находились в неволе. Основа рациона рыбы, выловленной близ Окинавы, составляет морская креветка (криль), небольшие кальмары и мелкие рыбешки.

С 2007 года 2 акулы (3,7 и 4,5 м), пойманные близ Тайваня, находятся в океанариуме Джорджии г. Атланта (США). Вместительность аквариума для этих рыб составляет более 23,8 тыс. м3. Особь, которая ранее содержалась в этом океанариуме, умерла в 2007 г. Опыт тайваньских ученых по содержанию китовых акул в неволе не столь успешен. Дважды акулы погибали вскоре после помещения в аквариум, и лишь в 2005 году попытка оказалась успешной. На сегодняшний день, в океанариуме Тайваня имеется 2 китовые акулы. Одна из них, 4,2-метровая самка, лишена спинного плавника. По всей вероятности, она пострадала от рыбаков или от зубов хищника. С лета 2008 г. 4-метровая особь содержится в океанариуме в Дубаи (объем резервуара составляет 11 тыс. м3). Рыбу кормят крилем, то есть ее рацион не отличается от «меню» усатых китов.

К сожалению, поголовье китовых акул на Земле сокращается. Основная причина — браконьерская охота, несмотря на запрет вылова рыб во многих странах. Кроме того, это не просто самые большие, но и пожалуй, наименее изученные рыбы на планете. Большая часть их жизни проходит вдалеке от берега, поэтому изучение этих животных вызывает известные затруднения. Китовая акула нуждается в нашей помощи. Улучшение понимания их поведенческих особенностей, специфики питания и биологии позволит разработать эффективные мероприятия по сохранению этих величавых существ как биовида.

Комментировать
0 просмотров
Комментариев нет, будьте первым кто его оставит

Это интересно
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
No Image Животные
0 комментариев
Adblock detector